SoundCloud 獲 1.7 億美元投資財務危機暫時紓解,將重整經營策略

作者 | 發布日期 2017 年 08 月 14 日 14:07 | 分類 數位內容 , 數位音樂 , 網路 follow us in feedly


上個月傳出資金困窘、裁員四成的知名音樂串流平台 SoundCloud 宣布獲得 1.7 億美元(約台幣 52 億元)投資,由 Raine Group 與新加坡淡馬錫控股(Temasek Holdings)出資,為該公司迄今所獲金額最高的一輪投資。

據消息,SoundCloud 此輪增資前估值大跌,自去年的 7 億美元貶至 1.5 億。此筆資金注入可望緩解 SoundCloud 近期資金危機,使公司維持獨立運轉。

此外,經營決策大風吹。原身兼創辦人、CEO、董事長多重身分的 Alexander Ljung 將卸下 CEO 職務,由線上影音平台 Vimeo 前 CEO Kerry Trainor 接任。Vimeo 前營運總監 Michael Weissman 也將加入 SoundCloud,擔任營運總監。SoundCloud 共同創辦人 Eric Wahlforss 則會出任產品總監。

新任 CEO Trainor 表示將改變營運策略,減少與 Spotify、Apple Music 直接競爭,承認先前花一年建立的月費模式並不成功。未來仍會保留月費模式,但將重心轉向銷售更多工具給音樂人與廣播主,以吸引內容創作者使用付費服務。新策略大抵看來與先前在 Vimeo 平台建立的經營模式相似。

SoundCloud 困境暫緩、重整策略,能否再創下一個 10 年?

SoundCloud 於 2007 年由 Alexander Ljung 與 Eric Wahlforss 創立,總部設於德國柏林。平台約有 1.75 億使用者、1.6 億個音檔,匯聚大量有潛力的獨立音樂及播客。

儘管是熱門音樂平台,SoundCloud 仍未能將廣大流量與原創內容化為財源。平台上多為免費內容,付費服務提供市場數據分析、無限上傳、無廣告等,但一直乏人問津。同時,又有 YouTube、Spotify、Apple Music 等競爭對手夾擊。

SoundCloud 連年傳出虧損,也曾商議將公司出售,外傳潛在買主有 Twitter、Spotify 等,但都未正式談成。

上月 SoundCloud 爆發危機、裁員四成,共 173 名員工遭辭,也裁撤了舊金山與倫敦辦公室,甚至有消息傳出年底恐資金耗盡,結束營運。相關消息引起大量粉絲及創作者聲援 SoundCloud,反應有如當年影音平台 Vine 被 Twitter 購併宣告關閉時,網友群起向 Vine 致意一般。此外,有許多用戶預做準備,紛紛將 SoundCloud 上的音檔備份。

目前 SoundCloud 資金困境得到緩解,平台上的音樂也暫時宣告安全。不過,大幅裁員後的 SoundCloud 仍得尋找出路,使付費服務更具吸引力,並擴大廣告業務。

SoundCloud 表示,公司年銷售額估計為 1 億美元。若能維持低成本及相同數字成長,或能轉虧為盈,不再需要外部投資者的資金輸入。

創辦人 Alexander Ljung 週五也在官網發文

十年前,SoundCloud 只不過是我和 Eric 隨便說說的想法。現在 SoundCloud 卻成為影響歌曲、創作者、音樂風格與全球文化的重要平台。實在說不清我們有多麼幸運,創造了 SoundCloud。但更好的是:我們才要開始而已。頭一個十年結束了,現在要進入第二個十年。

SoundCloud,就像音樂,會持續演進,而重要的是,兩者都會一直是生活中重要的一部分。

(本文由 數位時代 授權轉載;首圖來源:SoundCloud

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