日本面對高齡化社會,比起移民更想要自動化

作者 | 發布日期 2017 年 08 月 25 日 19:00 | 分類 人力資源 , 自動化 , 財經 follow us in feedly


在高齡化、生育率下降的威脅下,日本正面對社會型態的改變,經濟也很有可能因此受到影響,但究竟該如何解決這個問題?

就業年齡人口減少的情況,日本的失業率已經下降至 2.8%,企業也意識到必須付出代價才能吸引並留住人才──但這仍僅限於國內,從許多層面來看,要吸引海外人才、增加移民還是非常困難。

於是,日本企業中另外一種不同的想法出現了。如果不能透過增加移民,從海外獲得需求的人力資源,那麼增加機器人、自動化與相關科技又如何呢?

與多數國家對機器人的憂慮不同,日本對機器人的接受度一直都很高,很大一部分原因是源自動漫文化的薰陶。在原子小金剛、鋼彈、攻殼之類的科幻作品環繞下,人們能以更輕鬆的態度面對機器人和科技的進步。

美銀美林集團預測,未來數年間,日本 IT 產業的投資將會以年漲幅 9% 往上增加,在這樣的增長情況下,與美國企業的投資差距將會逐年縮減。

這種現象也不會只出現在製造業。根據日本銀行(BoJ)7 月公布的第二季短觀(TANKAN)調查,日本非製造業企業計劃在 2017 財年間投入軟體發展的總金額,高達 2.4 兆日圓,是繼 2009 年以來的最高紀錄。

過去因為能為生活帶來樂趣,日本知名的技術創新主要都著重於遊戲、休閒類產品,但隨著需求改變,未來的發展很有可能朝向解決人口萎縮和高齡化。

彭博社指出,東京一家養老院就正計畫在軟體上花費 3 億日圓,為員工和老齡者提供更輕鬆的生活,大阪中部的門真市長宮本一孝也公開表示對引進機器人、自動化發展的歡迎。

除了生育率降低,門真市也面臨人口出走現象,在這樣的情況下,是否有足夠稅金來維持醫院、交通和學校等公共設施的支出都是個問題。因此對歐美那些擔憂人工智慧(AI)和機器人發展的意見,宮本並不同意,甚至覺得有些有趣。

宮本認為,如果機器人讓工作消失,那可能也是一件好事。「在平常的工作日裡,街上經常沒有多少人。」

要解決這些問題,大規模的海外移民看起來似乎不是可行辦法,但機器人和 AI 就不同了。一個日本小型製造業者甚至向彭博社表示,移民可能有稀釋日本同質社會的問題。等到機器人價格下降,如果他負擔得起,會很高興地購買一些來幫助生產。

(首圖來源:Flickr/Dick Thomas Johnson CC BY 2.0)

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