賓士母公司戴姆勒領投,鋰電池矽陽極材料商 Sila Nanotechnologies 完成最新一輪 1.7 億美元募資

作者 | 發布日期 2019 年 05 月 15 日 8:45 | 分類 汽車科技 , 財經 , 電動車 follow us in feedly

汽車大廠積極為「後內燃機時代」做準備,大力進軍電動車、電池領域,電池新創事業席拉奈米科技(Sila Nanotechnologies)最新一輪募資,總募資金額達 1.7 億美元,領投的正是賓士母公司戴姆勒(Daimler AG)。

席拉奈米科技成立於 2011 年,主要開發鋰電池的矽陽極材料。在理論上,矽陽極可大幅提升鋰電池容量 70%,唯一的問題是,矽陽極在充電時體積會膨脹 3 倍,放電時又回到原體積,變化過大很容易粉碎,受限於這個物理性質,目前電池陽極仍以石墨為主。席拉奈米科技打造出石墨─矽奈米複合材料,以多孔支架為矽保留膨脹縮小的空間,維持陽極外部尺寸和形狀,希望藉此提高電池容量 20%~40%,陽極厚度減少 67%,充電速度提高 9 倍,並抑制電極形成樹枝狀結晶,降低電池短路與爆炸的機率,進一步提升鋰離子電池安全性。

席拉奈米科技的執行長 Gene Berdichevsky 是特斯拉(Tesla)的第 7 號員工,在特斯拉時負責 Roadster 的電池系統研發,投資者也都赫赫有名,領投的戴姆勒以外,還有與知名創投家彼得泰爾(Peter Thiel)共同創辦大數據公司帕蘭提爾科技(Palantir Technologies)的喬‧隆斯戴爾(Joe Lonsdale)的創投公司 8VC,先前的投資者包括三星、美國國防安全與情報科技創投 In-Q-Tel、西門子(Siemens)創投部門 Next47、香港新能源科技(Amperex Technology)、經緯創投(Matrix Partners)、成為資本、蘇特希爾創投(Sutter Hill Ventures)、貝塞麥創投(Bessemer Venture Partners)。席拉奈米科技此輪募資後,總募資額來到 2.95 億美元,市值來到 10 億美元的「獨角獸」領域。

電池技術的突破指日可待

席拉奈米科技宣稱已經經過 8 年的研發與 3.5 萬次的試誤,已經「破解了矽的密碼」,發展出新材料來提升電池儲存容量。席拉奈米科技的多孔材料的確可能是一項突破,利用矽的能量密度較高的物理原理,的確可望提升容量與充電速度,但是提高電池容量 20%~40% 的宣言,還待實際量產之後驗證。這次募資得到的資金,將用來在矽谷建立製造生產設施,席拉奈米科技同時也正與主要電池製造商接觸,讓它們認證其材料技術。

無論席拉奈米科技最終能否成功,其順利募資,代表市場對電池領域青睞有加。過去電池材料領域並非如此受到創投資金的歡迎,電池新創事業往往燒盡大量資本,只能得到微幅的電池效能提升,創投投入大把資金,是希望得到革命性的進展,不是只看到微幅提升,但儘管電池研發在化學與製造上的難度仍然與過去一樣高,如今資本市場卻更願意投資,汽車大廠與創投公司在 2018 年共計投入 13 億美元在能源儲存科技領域,這都是看好未來電動車時代的大量電池需求。

過去電池新創事業有大量失敗案例,如台裔教授蔣業明創辦的 A123 因其供應 Fisker Karma 電動車的電池產品發生火燒車事件而破產、原本有望成為通用汽車(GM)電動車電池供應商卻因技術宣傳不實而雙方反目成仇的 Envia Systems、凱盈華鵬與比爾蓋茲都有投資卻走向破產清算賣給中國泰坦能源的 Aquion、在 2016 年破產的微電網電池能源儲存商 Imergy、宣稱能打造電網銀行卻在量產過程遇上障礙而於 2017 年破產的德國電池技術公司 Alevo 等。

儘管如此,但在新一波的資金注入下,電池新創事業長江後浪推前浪,目前幾大玩家除了席拉奈米科技,還有通用汽車與韓廠現代、三星均投資的固態能源(Solid Power);凱盈華鵬、福斯投資的固態電池新創企業量子莖(QuantumScape);聚合物電極材料新創企業離子材料(Ionic Materials);鋰硫電池開發商 Sion Power ;英特爾(Intel)投資的普列托電池(Prieto Battery);吸塵器大廠戴森(Dyson)購併的 Sakti3;博世購併的聚合物電極商 Seeo 等。重賞之下有勇夫,隨著更多資金投入,各種電池技術的突破也指日可待。

(首圖來源:Sila Nanotechnologies

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