麥當勞買下矽谷語音技術新創公司 Apprente,以提供更快狠準的得來速點餐服務

作者 | 發布日期 2019 年 09 月 11 日 12:30 | 分類 AI 人工智慧 , 公司治理 , 財經 follow us in feedly


速食巨頭麥當勞 10 日表示同意收購語音技術新創公司 Apprente,以便讓自家「得來速」(Drive-thru)點餐服務自動化。這家總部位於加州矽谷山景城(Moutain View)的新創公司專門開發可接受多種語言與口音點餐的語音代理程式。有全球知名「金色拱門」招牌的速食店龍頭麥當勞一直在幾個地方測試 Apprente 技術,並預計能讓自家得來速服務提供「更快、更簡便、更準確的點餐服務」。

Apprente 是成立於 2017 年的矽谷新創公司,使用 AI 理解得來速客人的點餐內容,降低服務時間。麥當勞表示,此技術將來也可應用在自助點餐機與行動 App。這筆收購案是麥當勞今年第 3 次以科技為主的交易。

「建立我們的科技基礎設施和數位能力是我們『速度成長計畫』(Velocity Growth Plan)的基礎,使我們能夠滿足客戶愈來愈高的期望,同時讓工作人員為顧客提供更簡單、更愉快的服務。」麥當勞執行長 Steve Easterbrook 聲明引述他在 2017 年提出的戰略願景。

Apprente 員工將成為 McD Tech Labs 創始成員

Apprente 語音 AI 能在相對狹窄且吵雜的速食服務餐廳環境進行點餐。相對於麥當勞今年 3 月收購的 Dynamic Yield,決策引擎會根據它認為消費者在任何既定時間和地點所需要的內容來切換菜單餐點。就和 Dynamic Yield 的決策引擎一樣,Apprente 的最終目標在於提高任何既定交易的速度。任何曾對得來速車道麥克風大聲重複點餐的人都知道這種痛苦。

相對於「語音轉文字」(Speech-to-Text),Apprente 特別將自家技術稱為「語音轉意義」(Sound-to-Meaning)。除了名稱還不錯,Apprente 表示,與許多語音 AI 模型的最大不同處在於,不會轉錄顧客講話的內容,只會從中推斷含義,直接從語音訊號獲得結果。Apprente 認為,這為與客戶體驗相關的使用情境提供更好的方法,特別是在餐廳與公共場合等嘈雜環境,或是在客戶傾向使用口語化、結構糟糕的語言,導致語音辨識精度較低的情況下尤然。

Apprente 員工將成為名為「麥當勞技術實驗室」(McD Tech Labs)的創始成員,實驗室隸屬麥當勞全球技術團隊之下。麥當勞希望透過聘用更多工程師和資料科學家等技術專家,擴大在矽谷的影響力。

「麥當勞對創新的承諾一直激勵我們的團隊。從各種合作可很明顯地看出,麥當勞技術上領先整個業界,」Apprente 聯合創辦人及 McD Tech Labs 副總裁 Itamar Arel 博士指出:「Apprente 有機會運用技術來解決現實世界極具挑戰性的問題,現在我們很高興能應用到為顧客和工作人員創造個性化體驗的努力。」

麥當勞一直利用技術來保持業界的領先地位。今年 3 月,麥當勞宣布收購 Dynamic Yield,後者專注於個性化和決策邏輯技術。知情人士表示,這筆交易價值超過 3 億美元,成為麥當勞 20 年來最大宗交易。麥當勞並希望將 Dynamic Yield 的技術整合到幾乎所有美國和澳洲的得來速服務。除此之外,麥當勞還收購了行動 App 供應商 Plexure 少數股權。

(首圖來源:麥當勞

延伸閱讀: