Magic Leap 價值 20 多億美元的 AR 幻夢,現在醒了

作者 | 發布日期 2019 年 12 月 13 日 14:45 | 分類 VR/AR , 新創 , 穿戴式裝置 follow us in feedly


用電腦特效吹出 AR 神話的 Magic Leap,終於有了新動靜。

12 月 10 日,擴增實境(AR)領域的「知名」公司 Magic Leap 宣布,將 Magic Leap One Creator Edition 改名為 Magic Leap 1,並發表兩個 Magic Leap 生態系統新套件:企業套件和裝置管理器,促進企業解決方案實現。

從消費級產品到企業解決方案,Magic Leap 在一系列負面新聞走出 To B 的一步。

20 多億美元吹起的 AR 迷夢

位於佛羅里達的 Magic Leap 是家十分神祕、估值奇高的擴增實境裝置新創公司。

首席執行長 Rony Abovitz 畢業於邁阿密大學,早在 2004 年就創辦 Mako Surgical 醫療機器人公司,2010 年 Abovitz 的工作室還在發行唱片,和技術搭不上邊。2011 年 Abovitz 成立了 Magic Leap,發行了一款名叫 Hour Blue 的 AR App,跨出 AR 領域的一大步。

之後幾年,Magic Leap 遲遲不發表產品,只公開多支 Demo、申請專利等,不斷為產品建立期待感,吊足眾人胃口。

2016 年,Magic Leap 發表一支鯨魚 7D 影片,畫面令人瞠目結舌:一隻鯨魚從體育館地面一躍而起,落回地面時又化為泡沫,觀眾則發出驚呼,似乎不穿戴任何裝置就可裸眼觀看。一時間關於 7D 影片的新聞報導鋪天蓋地,大眾對 Magic Leap 的期望越來越高,但同時也出現批評聲──網路新聞《The Information》於 2016 年 12 月 8 日刊登名為「Magic Leap 背後的事實」文章,作者 Reed Albergotti 披露,那支是用電腦特效製作的概念影片,離真正實用還差得遠。

然而,沒有產品、用影片炒作的質疑聲似乎並不影響融資步伐。Magic Leap 融資不斷走上巔峰,一度成為史上最貴「概念」公司,前後融資 20 多億美元。

Magic Leap 自創建以來的融資情況如下:

  • 2014 年 2 月,A 輪 5,000 萬美元,投資者不明確。
  • 2014 年 10 月,B 輪 5.42 億美元,Google 領投,高通、KKR、KPCB 等大牌投資機構跟投。
  • 2016 年 2 月,C 輪 7.935 億美元,阿里巴巴領投,投資方還包括 Google、摩根大通,這次估值達 45 億美元。
  • 2017 年 10 月,D 輪 5.02 億美元,新加坡政府旗下淡馬錫控股領投,參投方包括 EDBI,巴西 Grupo Blobo,以及 Janus Henderson Investors,當時估值達 60 億美元。
  • 2019 年 4 月,獲得 2.8 億美元融資,投資者為日本最大的行動營運商 NTT DoCoMo。

「AR 神話」已經完全破滅

2017 年 12 月,在外界的期待下,Magic Leap 第一款黑科技產品「黑科技」終於揭開面紗,名為 Magic Leap One Creator Edition。Magic Leap 官網對這款產品透過 6 部分介紹:

  • 光場顯示可產生不同深度的數位光線,與自然光線無縫融合,產生逼真的數位物體,保證用戶長時間使用的舒適度。
  • 強大的感測組件可檢測物體表面、平面和物體,從而對物理環境進行三維重建。
  • 光場構建的虛擬物體可放在用戶想放置的地方,如同真實物體。
  • 聲場音效會模擬真實世界的聲音,包括距離和強度。
  • 整合處理器可處理高保真、遊戲等級的圖形圖像,性能可達筆電水準。
  • 互動介面包括多種輸入模式,如語音、手勢、頭部姿勢和眼球追蹤。

另外,Magic Leap One 主要針對 C 端市場,應用場景包括購物、娛樂及效率三類。Magic Leap One 包含三部分:AR 眼鏡 Lightwear、搖桿和處理器 Lightpack。

然而,水平視場角只有 40 度的 Magic Leap One 並不符合大眾預期。從專利來看,Magic Leap 並沒有採用宣稱的光纖掃描技術,而是與 HoloLebs 相同的光波導技術;此外,互動設計也與 ARKit 類似。早期為數不多的採訪,Abovitz 表示,手中一枚類似眼鏡片的玻璃,正是 Magic Leap 的技術核心,他稱之為「光學晶片」──但「光學晶片」並沒有用在 Magic Leap One。

到底 Magic Leap 是行銷高手還是技術大腕,一時間質疑聲不絕於耳。《Wired》雜誌記者 Jessi Hempel 體驗 Magice Leap One 時發現,這款產品有不少小問題,比如說搖桿失靈、畫面卡頓等;最終他的評價是:

說實話,這些體驗與我之前玩過的 AR 和 VR 裝置同一水準,說它秒殺一切對手有點誇張了。

一直到發表半年多後,也就是 2018 年 8 月,Magic Leap One 才開始透過 Magic Leap 官網和 AT&T 門市販售,據有關人士說法,這款產品發售 6 個月,僅售出約 6,000 套,之前的目標是 10 萬套。

2019 年,Magic Leap 傳出了多條負面新聞。

Magic Leap E 輪融資進展不順利、Magic Leap One 銷量慘淡,產品大量積壓。8 月 22 日,Abovitz 與摩根大通抵押代理人 Eleftherios Karsos 簽署「轉讓協議」曝光,協議涉及抵押專利約 1,903 項,包括前 ODG 專利。11 月,公司 CFO 和創意策略部高級副總裁 SVP 高層均已離職,另外 Magic Leap 正在縮減人手以降低營運成本,多個部門員工遭裁減。

到如今,Magic leap 的「AR 神話」已完全破滅。

定位調整,Magic Leap 還要自救一番

顯然,Magic Leap 並不打算承認失敗;在產品針對 C 端消費者銷售無力的情況下,還打算朝 To B 市場自救一番。

本次調整 Magic Leap 針對企業推出售價 2,995 美元的 Magic Leap 1 Enterprise Suite,取代 Magic Leap One Creator Edition,並發表 2 個 Magic Leap 生態系統新組件:企業套件和裝置管理器。

Magic Leap 首席產品長 Omar Khan 表示,Magic Leap 1 會有「小幅度調整」,但 Magic Leap 1 的外觀似乎並無變化,工業設計和光學方面,包括視野和整體視覺品質,顯然也沒有重大改變。Magic Leap 盡量避免稱之為「下一代」頭顯,還表示計劃 2021 年發表 Magic Leap 2。

Magic Leap 1 為商業產品,用戶群體不再是開發者或創作者。早在 2015 年,Magic Leap 官方就表示會把遊戲、娛樂和通信當成首要發展方向,之後會向其他方向發展:可能是商業、也可能是工業或醫學。nreal.ai 產品經理趙志昊也曾提到:

雖然 Magic Leap 尚未披露 B 端合作方向,但不難想像 B 端業務的發展同樣需要優質體驗支撐,Magic Leap 很可能已經在 B 端開始祕密布局。

此次,Magic Leap 將更新操作系統,並推出針對專業用戶的軟體組件,包括將在近幾個月以 beta 版本推出的虛擬協作應用 Jump。Magic Leap 同時推出企業套件,包括專用支援、專用裝置管理軟體及頭顯出現故障時的「快速更換」程式。企業可向員工推廣裝置,員工透過企業證書登錄後,可管理裝置和數據,以及部署企業或自定義構建的應用程式。

然而,Omar Khan 表示這舉動並不意味 Magic Leap 放棄消費者市場。

不過他也承認,目前消費者市場很小,且目前大部分 AR 公司,如 Epson、Microsoft 和 Vuzix,已將重點轉移到專業用戶。Magic Leap 有 4 個關注的方向:虛擬通訊與協作、3D 可視化、遠程培訓與協助、基於位置的體驗──但這些方向市場競爭激烈。

「我覺得我們有些傲慢自大」

Khan 認為,雖然相比於其他 AR 公司,Magic Leap 起步較晚,但他相信 Magic Leap 1 仍然可以憑藉視覺品質、人體工學優勢及軟體生態系統兼容性贏得用戶青睞,公司也一直在設計可供用戶全天候舒適使用的裝置。

與此同時,Magic Leap 也在積極尋求外部合作,擴大全球市場占比。Magic Leap 已發表約 24 份合作聲明,合作夥伴不乏一些知名企業,比如遊戲引擎開發商 Unity 和製造廠商 Jabil。另外,JetBlue Airways 也與 Magic Leap 達成合作,表示 2020 年將嘗試打造熱門標的酒店的「沉浸式體驗」。另外,今年稍早宣布與 Magic Leap 合作的日本電信巨頭 NTT Docomo 已證實 Magic Leap 1 即將進入日本市場。

正如 Khan 所說:

這次聲明預示著空間計算新篇章到來,將為各行各業提供先進的技術平台。我們的合作夥伴率先開發了突破性應用程式,旨在提升企業業務及其客戶體驗。我們將利用智慧應用程式改寫劇本,幫助所有利益相關者提高效率,提升參與度,並迎來新商機。

話說得好聽,人們不會那麼再容易相信了。

早在 2018 年 8 月,接受《Wired》雜誌記者 Jessi Hempel 採訪時,Rony Abovitz 表示想做回一家普通、用產品說話的企業。他意識到所有炒作都是錯誤,並說道:

我覺得我們有些傲慢自大。

但也許為時已晚。無論 To C 還是 To B,AR 神話破滅後,冷峻的現實正浮出水面──正如《Wired》雜誌記者 Jessi Hempel 所言:

也許他說的沒錯,不過冰冷的現實還是蓋住了曾經的熱潮和天花亂墜的市場行銷,Magic Leap 只是普通的科技公司罷了,他們也需要投入大量金錢和人力追求夢想。世上沒有巧克力工廠,只有工程師和設計師,而他們匆匆忙忙拿出第一款產品……

(本文由 雷鋒網 授權轉載;圖片來源:Magic Leap

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