做不出人工智慧,就改做「工人智慧」!軟體公司專業坑客戶 6 年,還融到 1 億美元

作者 | 發布日期 2020 年 07 月 27 日 15:45 | 分類 AI 人工智慧 , app , 公司治理 Telegram share ! follow us in feedly


一家新創公司憑藉開創性技術順利融到 1 億美元,卻因疫情被迫倒下。這是 2020 年常見的劇情,但美國德州一家公司卻是例外──號稱開發出比會計師還全能的 AI 記帳軟體,其實靠菲律賓外包人工記帳,錯誤百出。

拿武漢肺炎疫情當擋箭牌的背後,是「工人智慧」的大坑。

新創公司因疫情倒閉?

對眾多小企業來講,請一個會計師成本很高,AI 或許能代替人類完成這項頗為單調枯燥的工作。

針對小企業記帳的痛點,2014 年,名為 ScaleFactor 的軟體公司成立了。

創始人兼 CEO Kurt Rathmann 大學碩士均為會計專業,畢業於德州大學奧斯汀分校,曾任職四大會計師事務所之一的畢馬威,也曾當過某公司的首席財務長,因此有一定成就。

Kurt Rathmann 可謂是「天生的企業家」──17 歲時就開始創業,擁有一家專為美國休士頓家庭安裝照明設備的公司。

Kurt Rathmann 創立的 ScaleFactor 公司旨在研發取代會計師的 AI 工具,透過軟體將會計、稅務等業務自動化,幫助客戶做出最佳財務決策。

ScaleFactor 的 AI 解決方案不僅涵蓋記帳、帳單和稅款等多項功能,相比人工會計師的最大優勢還在省時省錢──軟體一年價約 6,000~30,000 美元。

在 ScaleFactor 的官網,有一句廣告詞:

不要把下班時間留給財務,留給家人。

(Source:ScaleFactor

ScaleFactor 蓬勃發展,共獲得 1 億美元融資,投資人包括有百年歷史的股權投資機構 Bessemer Venture Partners 和總部位於紐約的對沖機構 Coatue Management 等。重大融資進展有:

  • 2017 年,ScaleFactor 受有「新創企業加速器」之稱的 TechStars Austin 青睞,完成一輪 250 萬美元融資。
  • 半年後,ScaleFactor 又完成由矽谷著名雲計算投資人、Bessemer Venture Partners 合夥人 Byron Deeter 牽頭的一輪 3,000 萬美元融資。
  • 2019 年 8 月,ScaleFactor 完成 Coatue Management 領投的 6,000 萬美元 C 輪融資,融資後估值 3.6 億美元。

不過,ScaleFactor 看上去勢頭不錯,但實際並非如此。就在上個月,這家公司表示開不下去了。

今年 6 月 23 日接受《富比士》採訪時,CEO Kurt Rathmann 解釋:

受疫情影響,不少小企業收入驟減,因此客戶需求下降。這不是我們想要的結果。

當天,ScaleFactor 宣布辭退 100 名員工的一半,到 8 月底將只留下 10 名員工處理後續事宜。被辭退的員工將獲得 12 週遣散費和醫療保險,一直到 2020 年底。

新創公司在疫情期間倒下,的確不少見,但故事才剛開始。

憑實力坑人的「人工智障」

據《富比士》報導,剛宣布要辭退員工,ScaleFactor 卻開始在領英開新招聘。

目前招聘訊息已刪除。

但一位剛入職公司的高級用戶體驗設計師,稱是被「誘騙」去上班的。

《富比士》相關報導出自記者 David Jeans 之手。David Jeans 26 日於 Twitter 推文表示:

ScaleFactor 指責我的報導有事實性錯誤。

之後 David Jeans 再次採訪 15 名前員工(包括高層),寫了篇新報導。

ScaleFactor 前員工爆料,財務報表並不是透過軟體生成,其實都是 ScaleFactor 德州奧斯汀總部或菲律賓外包公司的會計師人工完成。

通常會計師需盡可能多了解公司帳目細節,避免一張帳單付 2 次錢或壓根就沒有付錢的錯誤發生。

而 ScaleFactor 產品的核心是 5 個主要自動化工具:記帳、財務預測、帳單支付、納稅和工資。客戶只需提交文件、收據和軟體登錄資訊。

拿記帳工具來講,原理是:利用 AI 技術,從 Quickbooks 或 Xero 等其他軟體提取數據,然後確定交易記錄的方式。

但這工具很容易故障,不能準確分類。

基於此,ScaleFactor 僱了一支會計團隊(菲律賓公司 The Outsourced Accounting),人工完成帳本或從軟體糾錯。

如此看來,「能代替會計師的 AI」,也就是造假了。更要命的是,ScaleFactor 的技術也不可靠。

不少和 ScaleFactor 簽合約的新創公司、咖啡店老闆都表示很後悔:

付了錢,卻沒有得到相應的服務。帳本滿是錯誤,我們不得不重新請會計師,或自己想辦法收爛攤子。

名為 Reinders 的公司於 2020 年 4 月和 ScaleFactor 解除合約,並表示 ScaleFactor 曾錯誤將 1.7 萬美元記在某客戶名下,等 6 個月後發現出錯時,已經太遲了。

ScaleFactor 解約時也向 Reinders 提到,如果簽保密協定,不向外界透露發生什麼事,可拿回部分款項。但憤怒的 Reinders 自然選擇拒絕。

舊金山某咖啡店老闆解約後也表示:

我們就只是一家咖啡店,竟然連續幾個月都記帳錯誤。我們正在招募新會計,如果連我們的帳都解決不了,任何人的問題都無法解決。

看到 ScaleFactor 宣告破產的新聞時,客戶之一 Lindsey Reinders 表示,疫情就只是藉口,ScaleFactor 糟糕的產品和服務,把融到的 1 億美元沖進馬桶。

無疑,這樣的公司做不長久。

David Jeans 用一個詞形容疫情前的 ScaleFactor:搖搖欲墜。

但這種公司如何取得知名風投機構青睞?

ScaleFactor 採取的策略是「重行銷、輕產品」:沒有把精力放在開發產品,而是採取激進銷售策略,不惜造假獲得投資。

到頭來,承諾遠遠達不到,等到客戶解約,也只有找藉口掩蓋真正的問題。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:影片截圖)

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