美鋰礦股崩!特斯拉擬自行採掘電池原料,建陰極材料廠

作者 | 發布日期 2020 年 09 月 24 日 10:30 | 分類 材料、設備 , 財經 , 零組件 Telegram share ! follow us in feedly


特斯拉(Tesla Inc.)考慮跨入採礦領域、自行挖掘車用電池所需原料,消息傳來衝擊美國鋰礦商 Albemarle Corp. 股價下殺。

Barron’s、Tech Crunch、Seeking Alpha 等外電報導,特斯拉執行長馬斯克 9 月 22 日在電池日(Battery Day)當天表示,該公司「也許會親自採掘用於車用電池的礦物」。他並確認,特斯拉已經跨出第一步,在內華達州取得 10,000 英畝含鋰黏土層的使用權。

馬斯克 22 日並跟動力系統暨能源工程資深副總裁 Drew Baglino 表示,特斯拉最終希望每年能量產 10~20 兆瓦小時(TWh)的電池。這份計畫核心是特斯拉當天揭曉的一款全新無凸片(tabless)電池,但 Baglino 及馬斯克也提到其他面向,例如目前尚在研發的全新製造系統,以及支援的基礎建設。

上述鋰礦場以及一座專門生產陰極材料的全新工廠,都會在北美興建,加入特斯拉日趨龐大的工廠及營運據點。

Baglino 在大會上表示,「我們將開始在北美打造自家的陰極材料廠,運用北美所有的鎳、鋰資源。將陰極材料供應鏈及生產線在地化,可將陰極材料的輸送旅程縮減 80%。」他並指出,坐落於陰極材料工廠附近的,則會是一座鋰轉化(lithium conversion)工廠。特斯拉正在研發一種全新的無硫酸鹽(sulfate-free)製程,可將鋰的成本降低 33%。

採掘鋰這種活潑的鹼金屬(Alkali Metals)會對環境造成負擔,但馬斯克聲稱,特斯拉已找到更好的萃取程序。傳統上,採掘鋰需要大量水資源。採礦商會先在土地鑽一個洞,把鹵水灌入表層、待其蒸發,而留下來的會是錳、鋰鹽等多種混合在一起的礦物。必須繼續進行過濾,才能萃取出鋰。

馬斯克表示,特斯拉已找到全新的方法,能利用氯化鈉(即食鹽)直接從礦石萃取鋰。就他所知,過去從沒有人這麼做過,且製程中的所有元素都可再利用。「這種萃取鋰的方式,相當具有永續性。」他還說,以此法進行採掘的土地,大致上都會維持原貌。

投資人的悲觀情緒讓股價蒙上陰影

Baird 分析師 Ben Kallo 表示,特斯拉的行動,這 2~3 年內應該不至於對 Albemarle 的轉化產能造成威脅,但投資人的悲觀情緒卻可能讓股價蒙上陰影。他將 Albemarle 的投資評等設定為「觀望」,目標價為 75 美元。

摩根士丹利分析師 Javier Martinez de Olcoz Cerdan 也指出,特斯拉的目標是減少每顆電池的鋰用量。全球有一半的鋰產量都是用於電池。在特斯拉舉行電池大會之前,投資人原本樂觀認為,電池成本下滑,有望讓電動車更加普及、進而推升鋰需求。不過,如今大家卻擔憂,新的技術可能會降低鋰的使用量及生產成本。他警告,深受鋰價左右的鋰礦類股很可能會因而受挫。

Albemarle 23 日聞訊跳空重挫 15.56%、收 80.42 美元,創 7 月 10 日以來收盤新低。智利化工礦業(Sociedad Química y Minera de Chile S.A.,簡稱 SQM)的 ADR 同步重挫 11.84%、收 28.97 美元,創 7 月 10 日以來收盤新低。

追蹤鋰礦、電池類股的 Global X 鋰電池技術 ETF (Global X Lithium & Battery Tech ETF)則下挫 4.77%、收 37.71 美元。

(本文由 MoneyDJ新聞 授權轉載;首圖為 Albemarle 工廠;來源:Ron de Muijnck / CC BY-SA

延伸閱讀: