藍色巨人 IBM 打算一分為二,只為再塑重起

作者 | 發布日期 2020 年 10 月 10 日 0:08 | 分類 網路 , 財經 , 雲端 Telegram share ! follow us in feedly


現年 109 歲的藍色巨人 IBM 本週四宣布將分拆為兩家上市公司,預計 2021 年底完成。此次分拆距離 IBM 上一次重大調整已過去了五年。

科技服務事業部分拆成立新公司

具體措施包括,IBM 將其傳統的 IT 基礎設施服務部門(全球資訊科技服務事業部 GTS 的託管基礎設施服務部門)分拆出來,該部門為 115 個國家的 4,600 個客戶提供技術支援,其銷售人員佔總員工的近四分之一。IBM 目前擁有超過 35.2 萬名員工。

預計,分拆出的部門將獨立成為一家新公司,臨時名稱 NewCo,明年在股票市場上市後將獲得永久名稱。新公司將有 9 萬名員工,其領導結構將在幾個月內決定。新公司年收入將達到 190 億美元。

保留 IBM 名稱的將是雲端業務以及其硬體、軟體和諮詢服務部門,佔 IBM 收入的四分之三,年收入約為 590 億美元。

IBM 首席執行官 Arvind Krishna 表示:「IBM 專注於 1 兆美元市場價值的混合雲。客戶對應用程式和基礎架構服務的採購需求在不斷變化,現在正是時候創建兩家專注於各自優勢的市場領先公司。IBM 將專注於其開放式混合雲平台,加快客戶數字化轉型進程;而新公司 NewCo 將具備更高的敏捷性來設計、運營客戶的基礎設施現代化,兩家公司都將具有更強的合作能力和捕獲新機遇的能力。”

分拆消息披露股價上揚

此言一出,震動華爾街,今年以來 IBM 股價已下跌 7%,瞬間提升 6%。Krishna 稱,此舉是 IBM 商業模式的「重大轉變」,以後公司將專注於開放式混合雲和人工智能方面的業務,這些業務佔其經常性收入的一半以上。

而此次分拆,或與今年 4 月 IBM 內部高層變動下幾位新任領導人的推動不無關係。

據了解,原紅帽 CEO Jim Whitehurst 成為 IBM 新任總裁,領導 IBM 戰略以及雲端運算和認知軟體業務部門,負責監督推動客戶數位化轉型的基礎技術;Howard Boville 成為 IBM 雲端業務負責人,先前任職美國銀行;IBM 新任 CEO Arvind Krishna 先前是 IBM 雲端運算和認知軟體部門負責人。

去年,IBM 還完成了以總價 340 億美元對紅帽的收購。而當時,Krishna 也是收購案件的主導者。而對紅帽的收購,顯然加快了 IBM 多年轉型為開放式混合雲端平台的進程。

IBM 歷經不斷剝離再生

對於 IBM 而言,每一次的重大轉型變革都離不開自我的「剝離」:1990 年剝離網路業務,2000 年剝離 PC 業務,2015年左右剝離半導體業務。Krishna 在部落格中寫道:「這些業務並不能很好地與公司價值主張整合。為推動增長,我們的戰略必需根植於現實世界以及客戶努力建立的未來。如今,混合雲和 AI 迅速成為商業、交易的源泉,也成為運算的未來。」

分析師表示,此舉是為了專注於利潤更高的商業模式。Wedbush Securities 分析師 Moshe Katri說:「鑑於自動化和雲對傳統軟體的蠶食,IBM 基本上擺脫了萎縮、低利潤的營運模式。」

根據 Gartner 最新發布的數據顯示,全球公有雲市場到 2020 年將增長 6.3%,總額將達到 2,579 億美元,高於 2019 年的 2,427 億美元。目前,排名前五的分別為 AWS、Azure、阿里雲、Google Cloud、IBM,與排名第一佔據市占近一半的 AWS 相比,2019 年 IBM 的市占還不到 2%。

但對於 IBM 自身而言,儘管受疫情影響,其雲端運算業務增長了 34% 到 63 億美元,高於一季的 23%。IBM 預計,第三季度收入將達到 176 億美元,調整後的每股收益為 2.58 美元。

不過,對於 IBM 能否逆風翻盤,與 AWS、Azure、阿里雲一拼高下,還有更多人關注:IBM 能否接下來將自身已有業務進行更好的整合,真正將混合雲的超前眼光付諸於行動。據了解,除了收購紅帽,IBM 近年來還以 20 億美金收購 SoftLayer、投入 12 億美金構建新的資料中心等。

在接受《財富》雜誌採訪時,Krishna 曾被問到「在收購紅帽之前,是否可以分拆」的問題,他重申了收購紅帽對於混合雲平台價值的重要性。而關於新公司 NewCo 的發展前景,Krishna 答道:「這部分業務在 IBM 內部投資排名第三,排名第一的是混合雲,第二的是應用服務。此外,IBM 與分拆出去的 NewCo 利潤率差異很大。」

Watson AI 未來走向未定

值得一提的是,IBM 多年經營的 Watson 將命歸何處?是作為 AI 平台融入到混合雲平台中?

Krishna表示,「首先要搞清楚在 IBM 中 Watson 的技術知識產權、研發和產品所有權分屬哪個團隊。不過話雖如此,我現在必須將其像其他合作夥伴一樣建立激勵機制。因此,對於 Watson目前而言,也要確保 NewCo 能夠成為 AI 實踐的最佳平台⋯⋯不過,如果 NewCo 分拆上市後,我們並不能控制它是否還會使用其他的 AI 平台。」

今年 5 月,IBM Think 大會受疫情影響也只能在線舉辦。Krishna 在闡述 IBM 未來發展戰略中表示,IBM 將加強 5G、邊緣運算、AI 和雲端的融合。

Arvind Krishna 在會上表示:「有了 5G 和邊緣運算,企業可以把運算和資料存放在更靠近資料產生的地方,更加容易地用數據產生的洞察來實時指導行動。新的邊緣和電信網路雲端解決方案是基於 Red Hat Open Stack 和 Red Hat OpenShift 而構建的,使客戶能夠在任何地方運作工作負載,從資料中心到多雲再到邊緣。 」

其實,IBM 近年來在雲端運算上的轉型不得不提到其上一任 CEO Ginni Rometty(羅梅蒂)。自 2012 年擔任 IBM 的 CEO 以來,羅梅蒂對 IBM 轉型並不算得上成功,期間是雲端運算應用落地與創新發展最快的八年。收購追加下,對紅帽的收購不僅是業務上的整合,更急迫的是對管理層上「新血」的吸納。

儘管新任領導人擁有雲端運算經驗,但 IBM 仍是一家硬體公司,其 Z 系列大型機仍是主要的利潤中心。今年二季,Z 系列銷售額同期成長 69% 達到 19 億美元,利潤增長了 4.3%。

當然,錯過雲端運算的不只有 IBM,同一時代下,Oracle、戴爾公司、AT&T 也在爭取向雲端轉型,不排除 OpenStack 陣營頹勢已定的因素。最近 Oracle 盯上了TikTok,戴爾也計劃分拆VMware 軟體部門⋯⋯巨頭轉身終於迎來了「傷筋動骨」的時代。

(本文由雷鋒網授權使用)

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