石油走向黃昏?低油價逼使石油巨擘探勘新油源踩剎車

作者 | 發布日期 2021 年 02 月 02 日 8:15 | 分類 能源科技 , 財經 Telegram share ! follow us in feedly


上個世紀時許多人憂心人類很快會「用光石油」,這個杞人憂天沒能成真,因為石油探勘技術的進步,以及油價的一度高漲,讓石油巨擘們找出了更多有商業開採價值的石油蘊藏,不過,到了減碳風潮大起的 21 世紀,許多人反倒是希望石油趕快用光,這個願望可能部分成真,因為新冠疫情造成的低油價,讓石油巨擘們探勘新油源的計畫紛紛喊停。

根據挪威能源顧問公司 Rystad Energy 統計,歐美五大石油巨擘,取得陸上與海上新探勘權的數量,降至 5 年來最低,受到新冠疫情打擊油價,石油巨擘包括艾克森美孚(Exxon Mobil)、殼牌(Royal Dutch Shell)、道達爾(Total)、英國石油(BP)、雪佛龍(Chevron),都進入保守模式,盡可能保存現金,停止對新探勘計畫的投資。

其中,英國石油取得探勘權的數量下降最多,這是因為英國石油在 2020 年 2 月提出要減少石油產出 40%,也就是每日減產 1 百萬桶的減碳計畫,既然要減少石油產出,自然就會停止探勘新油源,因此英國石油不僅大為減少取得新探勘權,近幾個月來也對探勘團隊進行裁員。

對其他石油巨擘來說,取得新探勘權不僅要付出相關權利費用,還需要再投資探勘,探勘若能發現值得開採的蘊藏,還必須決定是否投資開採,一但決定開採,基礎建設可能需要數年的時間,開始生產後,還要油價在合理的範圍才能回收先前所有一切投資。因此,在低油價時代,公司希望盡可能保有現金時,不想累積太多不能變現的新探勘權土地面積。

五大石油巨擘中,2020 年取得最多新探勘權的是艾克森美孚,其中在安哥拉取得 3 處探勘權佔 63%;道達爾則名列第二,在安哥拉與阿曼取得 2 處大探勘權。

油田開採後,隨著石油抽出,產能會年年下降,因此石油公司需要開發新的蘊藏,才能補上既有油田的產能下降,若是新探勘數量太少,隨著既有油田的產能枯竭,石油總產能將不可避免的下降,這對於減碳環保主義者來說可能是好消息,但對全球經濟來說可能未必,因為有可能發生全球經濟恢復時,石油供給發生落差的情況,屆時才要增加探勘開採,還需要經年累月,可說是緩不濟急。

然而,適逢全球能源轉型的關鍵時刻,石油若因供給落差再度漲價,將成為推動電動化的一大助力,若全球順利從燃油車轉換至電動車,石油需求將會一去不復返,石油生產量也沒必要尋求新油源補充,就任其自然下降即可,石油公司則必須進行轉型。新冠疫情帶來的探勘緊縮,有可能只是一時的情況,但也有可能提早預示了石油產業的黃昏。

(首圖來源:pixabay

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