血檢醜聞揮之不去,曾經的生技最大獨角獸 Theranos 將解散

作者 | 發布日期 2018 年 09 月 05 日 16:30 | 分類 生物科技 , 財經 , 醫療科技 follow us in feedly


還記得那些年,我們一起追的血檢詐騙事件嗎?儘管事件爆發後 Theranos 宣布退出血檢界,創辦人 Elizabeth Holmes 也被限制參與公司業務,但顯然一切為時已晚。《華爾街日報》消息指出,公司估值一度高達 90 億美元、曾被稱為生技最大獨角獸的 Theranos,很快就不復存在。

2017 年時,為了度過血檢風暴難關,Theranos 從 Fortress 投資集團(FIG)獲得 6,500 萬美元貸款,根據貸款條款,Fortress 有權在公司現金低於一定門檻的情況下取消公司資產抵押。

儘管過去 4 個月以來,投資銀行 Jefferies Group 代表 Theranos 向超過 80 位潛在買家接觸討論出售,甚至與其中 17 家簽署保密協議,但出售計畫仍以失敗告終。根據股東 4 日收到的電子郵件,Theranos 將在未來幾個月向無擔保債權人支付剩餘現金,在備受矚目的醜聞縈繞之後,Theranos 即將正式解散。

總法律顧問兼首席執行長 David Taylor 在信中表示,Theranos 正試圖與 FIG 達成和解協議,讓 FIG 擁有公司的專利權,但留下剩餘的現金(估計約 500 萬美元)分配給其他無擔保債權人。

根據 Taylor 的說法,債權人利益轉讓的清算程序之下,將剩餘現金轉交給無擔保債權人可能需要 6~12 個月。多數 Theranos 剩餘員工都在 8 月結束工作,只有少數幾個人員多待了幾天。

然而對更大牌的投資者來說,他們對 Theranos 的投資很可能什麼也拿不回來。自 2013 年底於連鎖藥局 Walgreens 推出廣告後,包含沃爾瑪(Walmart)繼承人、21 世紀福斯執行董事長等多位知名人士都開始向 Theranos 投入資金,根據估計,Theranos 投資者合計損失約達 10 億美元。

除了美國證交委員會(SEC)於 3 月提出的詐欺控訴,聯邦檢察官 6 月也對創辦人 Holmes 和第二任執行長 Ramesh Balwani(也是 Holmes 前男友)提起刑事指控,認為他們除了欺騙投資者以獲得數億美元資金,也欺騙醫生和病人對技術的認知不足。儘管高層否認這些指控,但仍得面臨即將到來的刑事審判。

Holmes 和 Balwani 皆被指控犯有 9 項電匯欺詐罪及 2 項串謀詐騙罪。一旦罪名成立,每人最高可判處 20 年有期徒刑與 25 萬美元罰款,以及付給每位被騙者的賠償金。

(首圖來源:達志影像)

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