傳軟銀和豐田將投資 Uber 自動駕駛部門 10 億美元

作者 | 發布日期 2019 年 03 月 15 日 9:00 | 分類 汽車科技 , 自駕車 , 財經 follow us in feedly

《華爾街日報》引用知情人士消息,包括軟銀在內的財團之一正在與 Uber 進行投資談判,有可能向 Uber 自動駕駛部門投資至少 10 億美元,以 50 億美元到 100 億美元的估值收購該部門的少數股權,交易最快有望在 2019 年 4 月對外宣布,據 CNBC 的報告,財團由軟銀和日本汽車廠商豐田主導。

Uber 正在準備 IPO,最早可能在 2019 年上半年掛牌,由於遲遲無法轉虧為盈,Uber 仍然在面向部分外部投資者募集。據悉以軟銀為主導的一個財團已經與 Uber 進行了投資談判,目前談判進入尾期階段,知情人士透露,雙方討論的投資內容包括軟銀旗下的願景基金出資,其他投資者也參與此次投資,包括一家知名的汽車廠商。

之前軟銀已經是 Uber 的投資方之一,此次並非是對 Uber 公司整體業務進行投資,而是投資自動駕駛部門,投資方對於 Uber 自動駕駛部門的估值大約為 50 億美元到 100 億美元,出資至少 10 億美元收購 Uber 無人駕駛部門的少數股權。雙方在溝通中,結果仍然不明朗,如果交易能夠達成,最快有望在 2019 年 4 月對外宣布。在 IPO 之前獲得軟銀的投資,對於 Uber 來說無疑給 IPO 的前景打了一針強心劑。

業務多方拓展降低壓力

為減少租車業務營運帶來的財務壓力,Uber 調整現有的租車業務體系,出售多個虧損較大的地區業務,同時積極拓展食品配送、物流、自動駕駛等多個業務,降低對租車服務的依賴。其中自動駕駛部門的投資巨大,且在短時間內很難獲得回報,2017 年 Uber 在自動駕駛領域投資了 7.5 億美元,2018 年因業績壓力縮減了研發投入,引入外部投資者有利於 Uber 更快推進技術研發和商業化應用。

軟銀之前已經投資 Uber  22 億美元,擁有後者大約 20% 的股權,繼續加大投資自動駕駛部門,也符合軟銀 CEO 孫正義在投資領域布局未來出遊方式的戰略。豐田在 2018 年向 Uber 投資了 5 億美元,用於自動駕駛技術的研發。自動駕駛技術進入從測試到商業化的關鍵時期,Alphabet 和通用汽車都對其自動駕駛子公司投入巨資,即使自身財力雄厚,仍然在尋求與外部的投資者合租,可見發展自動駕駛業務帶來的資金壓力。仍然處在巨額虧損中的 Uber 面對的挑戰更大。

業績表現不利 IPO

Uber 計劃在 2019 年 5 月或 6 月 IPO,預期估值高達 1,200 億美元,投資者對 Uber 慘淡的業績表示擔憂,Uber 急於在自動駕駛業務有突破,向投資者展示巨額投資的價值和未來的商業前景。 Uber Dara Khosrowshahi 雖然精簡了部分業務體系,但對自動駕駛業務的支持沒有任何改變,隨著外部投資者的加入,Uber 自動駕駛部門的主管後續將直接向 CEO 匯報。

Uber 自動駕駛部門面臨的最大困難,是提升安全性和重啟公共道路測試,2018 年 Uber 自動駕駛車測試的過程中發生車禍,導致一名行人不治身亡,隨後 Uber 在接受調查的過程中關閉了亞利桑那州的自動駕駛車營運,在舊金山、匹茲堡、多倫多等多個公共道路的測試也暫停。經過多次與監管部門的溝通後,Uber 在 2018 年底小規模重啟測試,但未進入城市街道測試。

(首圖來源:Uber)

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