與蘋果、Facebook 一爭天下!寶可夢開發商 Niantic 收購 AR 新創公司 6D.ai

作者 | 發布日期 2020 年 04 月 02 日 16:41 | 分類 VR/AR , 公司治理 , 財經 follow us in feedly


新冠病毒造成的武漢肺炎疫情大流行,迫使 Niantic 改變以往鼓勵寶可夢玩家到戶外邊走邊玩的玩法,但這家遊戲公司正在努力打造一個讓用戶與真實世界互動的擴增實境(Augmented Reality,AR)平台。3 月 31 日,《Pokémon Go》背後工作室宣布收購 6D.ai,這是一家極具前景的 SF 式擴增實境新創公司,專門開發出能讓智慧型手機攝影機快速偵測其周圍空間 3D 布局的軟體。截至目前為止,該公司並未分享這起交易的相關條款。

Niantic 的主軸業務是手機遊戲,特別是《Pokémon Go》,但該公司已經籌集了將近 5 億美元來做更多的事情,包括為擴增實境建立一個開發者平台,以便能與 Facebook 和蘋果(Apple)所開發產品相抗衡,收購 6D.ai 可說是實現此一策略目標的重要一部曲。

Niantic 將技術與 AR 平台整合

Niantic 是一家針對消費者的遊戲公司,但 6D.ai 則主要與企業客戶打交道。儘管 Niantic 將在下個月關閉 6D.ai 現有的開發工具,但該公司某發言人表示,該技術將很快與該公司的真實世界 AR 平台(Niantic Real World Platform)整合在一起,以協助開發人員「為包括企業在內的所有類型消費者和商業應用打造 AR 體驗」。

蘋果和 Facebook 都在他們的擴增實境平台上進行了大量投資,希望吸引更多開發人員參與,並能在初期取得領先地位。但即使倉促地採用該技術,其速度也比許多科技產業的人士所預期的要慢,這進一步孤立了蘋果和 Facebook 的早期優勢。

Niantic 確實藉由 Pokémon Go 主導了 AR 界最受歡迎的消費者成功故事,根據報導,Niantic 仍然源源不絕地從該遊戲裡賺取可觀的現金。分析公司 SensorTower 估計,其 2019 年超越 2016 年成為有史以來營收最好的一年,收入達到 9 億美元。然而 Niantic 所面臨的最終問題是,在回報週期如此不確定,再加上競爭對手可能承受得起更長的不確定性因素的情況下,其收購 6D.ai 之舉是否真的能符合他們的最佳利益。

收購之後,6D.ai 兩位聯合創辦人 Victor Prisacariu 與執行長 Matt Miesnieks 將一起以顧問之職加入 Niantic 倫敦辦公室團隊。該新創公司一直沒有公布其所籌集的資金總數。它的種子輪募資是由 General Catalyst 風投公司的 Niko Bonatsos 所主導,這家新創公司還獲得了牛津大學的資助。6D 的天使投資人包括了 Amitt Mahajan、Jacob Mullins 和 Greg Castle 等人。

(首圖來源:Niantic