急自救!英特爾賣子公司給韓企,也將加速委外台積電?

作者 | 發布日期 2020 年 10 月 25 日 11:00 | 分類 晶片 , 記憶體 , 財經 Telegram share ! follow us in feedly


台積電勁敵英特爾,仍陷在救亡圖存關卡,10 月 19 日又祭出了新的自救行動:將以 90 億美元賣出 NAND 型快閃記憶體部門給韓企 SK 海力士(SK Hynix)。這是否牽動全球半導體產業鏈?對台積電又有何影響?

本週又是美國重量級科技股的財報週,將在美國時間 22 日公布最新一季營收數字。根據英特爾 10 月 19 日聲明指出,將以 90 億美元金額賣出 NAND 型快閃記憶體事業部門及廠房給韓企 SK 海力士(Hynix)。這背後,正微妙透露著一個訊息:專注研發,製造讓給更會做的對手來,是英特爾愈來愈積極採取的做法。

▲ 英特爾將 NAND 型快閃記憶體事業部門及廠房出售給韓企 SK 海力士。(Source:SK 海力士

英特爾快閃記憶體變拖油瓶?

為什麼這個晶片大廠,選擇在此時賣出快閃記憶體事業體?第一個原因,自然是 NAND 型快閃記憶體,早已從英特爾各事業部門裡的金雞母,變成拖油瓶。英特爾在 1960 年代,曾是全球記憶體霸主,後來逐漸被日韓廠商超越。這個子事業體生產的 NAND 型快閃記憶體,則廣泛用在資料中心、USB 隨身碟、SS 硬碟與相機裡。據《華爾街日報》透露,從 2018 年起,這類記憶體的價格就持續下跌,至今仍未有明顯改變。

英特爾財務長喬治‧戴維斯(Geroge Davis)便在今年 3 月坦承,NAND 型快閃記憶體是公司的財務大坑,即便近年雲端資料中心興起,大幅帶動快閃記憶體需求,英特爾卻怎麼經營也無法獲利,愈賣愈賠。也因此,英特爾一直積極希望用合作方式將此業務讓同業接手。

例如,今年元月便讓記憶體大廠美光(Micron),以 15 億美元代價,買下雙方合資公司的所有股權,包括曾是雙方合作研發,被公認會引爆記憶體革命的 3D XPoint 製造生產線。

當時這個決定,就被不少業界人士看出,英特爾急著從製造包袱脫身。因 3D XPoint 技術研發出的新型記憶體,據稱讀寫能力與壽命都比現有 NAND 型快閃記憶體多千倍,價格卻僅一半,相當切合未來大數據、資料中心普遍興起的大量需求。在這前景下,英特爾若堅持自行生產,仍有機會讓 NAND 記憶體業務因明星產品提高獲利,進而翻身。

但從年初這個決定,就可看出這間晶片大廠已無心,寧可交由美光生產,自己專注研發即可。

英特爾晶圓製程可能委外台積電?

如今,英特爾把 NAND 快閃記憶體事業部門,轉讓給韓企 SK 海力士接手,也看得出同樣捨棄製造、專做研發的思維。據 SK 海力士的公開聲明,將取得英特爾全部 NAND 業務,還有英特爾在中國大連的生產基地。但英特爾唯一會保留的,正是主打 3D XPoint 技術的 Optan 先進記憶體產品部門。

英特爾執行長包柏‧史旺(Bob Swan)也聲明指出,未來發展方向,將更聚焦技術差異化,以滿足股東與客戶的需求。至於目前 NAND 記憶體事業購併案,就等中美韓三地政府批准,即拍板敲定。

▲ 英特爾執行長包柏‧史旺(Bob Swan)。(Source:英特爾

從這角度來看,英特爾另一個燙手山芋晶圓製程,說不定委外台積電,也是指日可待?

7 月底財報會,英特爾執行長史旺曾表示,7 奈米製程落後的狀況下,考慮使用第三方代工廠合作改善,當時震驚全球業界。

9 月初,外資摩根大通更發報告指出,英特爾將比預期更早委外台積電,規劃 2022 上半年,台積電就將量產英特爾 CPU,還可能拿下英特爾 Xe GPU 與晶片組訂單,可補上華為禁令的空窗。但雙方至今都未正式公開證實此事。

無論如何,就如史旺之前所說,英特爾沒必要什麼都自己做。晶圓製造本身就是高深專業,做不好,不如讓更強的同業接手。

(本文由 遠見雜誌 授權轉載;首圖來源:shutterstock)

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