威盛會惹怒美方嗎?四大面向解析威盛將 x86 技術打包出售上海兆芯的影響

作者 | 發布日期 2020 年 10 月 31 日 9:00 | 分類 公司治理 , 晶片 , 處理器 Telegram share ! follow us in feedly


威盛電子 10 月 26 日晚間發表重訊,宣布要將持股 100% 子公司 VIABASE 與 VIATECH 出售部分晶片組產品相關技術、資料等智慧財產權予上海兆芯,交易內容也包含 VIABASE 部分 x86 處理器技術,總金額高達 2.57 億美元,獲利則達 1.97 億美元,超過威盛一個股本,受此影響,27 日威盛股票跳空漲停。

為什麼威盛要選在這個時間點賣?賣了之後對威盛,甚至對整個半導體產業又會造成什麼影響?

威盛擺脫雞肋換現金

若以整個交易來看,對威盛與中國而言算是雙贏局面,但關鍵在掌握 x86 核心技術專利的英特爾會以什麼態度處理這宗交易。另外,台灣近期也要修改《在大陸地區從事投資或技術合作許可辦法》相關法令,未來出售各種高科技技術或專利給中國業者時,需要事先取得許可,威盛選在此時出售,也有規避相關法律的意味。

對威盛而言,這些技術專利已很難為威盛創造更多利潤。由於威盛技術落後,x86 性能與功能都無法滿足主流消費市場,難以取得市占並創造營收,導致可投入研發經費也不斷減少的窘境。惡性循環之下,應用範圍也越來越窄,賣給兆芯反而有機會藉中國業者之手重回消費應用領域。

整宗交易讓威盛獲利將近 2 億美元,可看做相關技術的剩餘價值一次性包裹出清,往後威盛就不必再花費時間與人力成本發展維護相關架構,可以更專注本業及各小金雞營運。

中國拿到關鍵技術,助運算架構自有化

對中國來說,由於半導體設計與製造等上游技術被美方打壓,故中國非常積極推動核心運算架構自有化。不久前中國透過複雜交易手段拿到 MIPS 處理器架構,同時也積極推動 RISC-V 中國聯盟成立,推動相關架構發展,但這些架構都有一樣缺點,就是市場化能力不足,應用支援也有限,因此只能應用在比較冷門或非開放性平台。

x86 核心是經過長久驗證,並擁有最多應用資源的架構,拿到相關技術,對於降低對美方處理器架構的依賴會有明顯效果。只不過,威盛賣給兆芯的技術架構落後市面主流架構甚多,要發展到能與主流架構一較高下,難度恐怕不下於發展 7 奈米以後的先進製程。

但中國也沒有太多選擇,由於美中貿易戰,中國許多上游設計技術或製造能量都被美方掐斷,中國急需一套可打進主流應用的運算體系當作備案,避免將來連英特爾、AMD 之類的主流處理器也中斷供應;威盛 x86 處理器雖然不夠先進,但也比其他自有中國芯更優秀,這應是中方願意花大錢買下相關技術的原因之一。

威盛成中國技術防堵網破口,恐將面對美方壓力

值得注意的是,英特爾過去對 x86 技術專利的控制非常嚴格,外部公司甚少拿到相關核心的使用授權。早年聯電曾利用逆向工程自行發展設計製造完全相容的 486 處理器,但被英特爾告上法院,最終聯電放棄製造。

當初威盛透過收購 Cyrix 取得 x86 技術時,也曾被英特爾告上法院,但威盛反告英特爾違反反托拉斯法,迫使英特爾讓步和解,自此威盛成為少數擁有 x86 專利的業者。

而 2016 年,AMD 剛推出新的 Zen 架構,為籌措營運資金,曾向中國海光先進技術投資公司授權基於 x86 核心的 Zen 架構處理器,以及 SoC 相關智財,入帳 2.93 億美元。當時英特爾聲明表示,AMD 此舉恐怕違反當初交互授權協議。但中國方面透過成立子公司,將 x86 專利技術的管理和晶片的製造切開,同時讓 AMD 拿到 x86 專利管理公司過半股權,藉此規避英特爾的法律大錘。AMD 也僅授權一代 Zen 核心,後續架構就不再授權,英特爾後來也沒有多追究。

此次威盛將 x86 架構與相關技術包裝賣給兆芯,其實與當初 AMD 將 Zen 架構授權給海光有異曲同工之妙,就是背後都有中國政府色彩。

然而時空環境完全不同,美國正積極防堵各種先進技術流入中國,威盛 x86 核心指令集及相關技術本就源自美國,之前 MIPS 被中方鑽漏洞買走,已讓美方大為不滿,如今威盛又把關鍵 x86 技術整包賣給中國業者,恐會引來美方政府關注。

英特爾自顧不暇反而低調

倒是英特爾至今保持低調。畢竟英特爾近來流年不利,處理器被 AMD 壓著打,市占大不如前;再加上美中貿易戰,原本占英特爾 28% 營收的中國市場有不少敏感訂單,都被迫取消。

(本文由 財訊 授權轉載)

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