補足晶片設計最後一哩路!擷發靠獨門技術,收服國際晶片大廠

作者 | 發布日期 2021 年 05 月 24 日 8:45 | 分類 IC 設計 , 公司治理 , 晶片 Telegram share ! follow us in feedly


擷發科技的設計工具,已經打入全球前三大的晶片商,讓晶片設計的速度大幅提高,」擷發科技總經理楊健盟雖不願意證實,但業界直指這個廠商就是高通。

這不禁令人好奇,像高通這樣國際級的晶片公司,為什麼需要這家台灣小公司的幫忙?擷發能提供的工具又是什麼?

楊健盟解釋,「簡單來說,擷發提供的就是一個高度自動化的晶片設計輔助工具,可以在非常短的時間裡,為客戶找出最好的晶片功能組合以及基礎的晶片布局,幫客戶縮短晶片開發時程與降低成本。」

打造IP授權平台加快流程

擷發5年前創立時,推出的第一項產品服務,其實是智慧財產(IP)商城。楊健盟指出,晶片設計是非常複雜、門檻極高的工作,需要許多不同功能運算元件組合搭配,才能同時完成很多複雜的處理工作。這些運算功能不論是自行設計,或者是購買授權,都需要非常長時間的驗證過程,而且晶片改朝換代之後,這些功能也可能就會因為性能不夠好而冷凍。

但是這些功能或IP,即使因此被淘汰或閒置,對其他晶片業者而言,可能還是具有極高的價值。擷發最初的IP商城發想,就是要打造中立交易平台,可讓不同的業者購買這些閒置IP使用權,使用於自己的晶片設計中;一來可以為這些IP以及其創造者,帶來更多重的價值轉換能力;二來,也能讓這些IP的購買者能大幅降低晶片設計所需要的時間,能夠快速地推出符合客戶要求的產品。

▲ 擷發科技總經理楊健盟認為,未來IC設計將減少重複性工作,讓工程師專注研發。

 

建立業界首個成功營運的IP授權交易平台後,擷發更以之為基礎,建立所謂的ESL設計工具。「我們的目的就是要讓以後的晶片設計流程,可以高度的自動化,工程師只需要設計最關鍵的演算法部分,以及最終的調整,不需要花費大筆時間在基本功能的建立。」楊健盟表示,這點剛好和目前的EDA晶片設計工具有類似的目標,也因此除了有國際性晶片業者採用,更吸引自動化設計荷商Cadence關注,都主動向擷發表達合作意願。

只不過,現在雖然獲得一線大廠青睞,但擷發發展卻不是一帆風順。事實上,IP商城平台上線後,由於資金燒完,整個公司差點倒閉。楊健盟感慨回憶這段日子,即使當初創業夥伴都願意以股換薪,持續為公司的發展努力,但楊健盟在遲遲找不到客戶的狀況下,只好為這些夥伴在竹科一一找到去處,最後只留下他自己和另一位創始人繼續衝業務。

所幸,當時有一個貴人找上門來,由於幾年前虛擬貨幣挖礦極為火熱,相關的客製化ASIC晶片需求極高,一位客戶帶來的訂單,為公司創造了數千萬台幣的營收,也讓擷發能夠繼續維持下去。楊健盟笑著說,「後來客製化挖礦產品也成為我們公司的重要產品線之一,尤其最近挖礦又火熱起來,好幾個同業都來詢問,我們怎麼拿到某些特殊的挖礦機板,他們羨慕死了。」

推動股票掛牌挑戰那斯達克

如今擷發的營收已逐漸穩定,重要客戶也先後加入,擷發已經有上市的具體規畫,「我們本來就以挑戰科技業的最高殿堂,也就是紐約那斯達克為目標,所有的準備都是為了這一刻。」楊健盟表示,公司最近才完成Pre A輪的融資,資金並不缺,而且去年營收已經達到2億元,對成立不過5年的新創公司來說,已屬難能可貴。「我們終於也從車庫走到這一步了。」

(本文由 財訊 授權轉載;首圖來源:shutterstock)