ARM 安謀中國搞獨立!前總裁叛變奪股權,毀了日本軟銀如意算盤

作者 | 發布日期 2021 年 10 月 02 日 11:00 | 分類 IC 設計 , 公司治理 , 財經 Telegram share ! follow us in feedly


2018 年,國際晶片設計大廠安謀(ARM)有二成營收來自中國,包括華為、小米等智慧型手機廠商,海思、紫光、瑞芯微等晶片設計公司都是客戶。為了擴大中國市場版圖,當年軟銀宣布以 7.7 億美元低價出售安謀中國子公司股權,以中方控股、安謀提供技術的形式,成立「安謀中國」公司,經營 IP 授權業務。

這類型合資公司在中國並不罕見,主要都是中國官方想取得技術,外資想取得市場的妥協結果。然而軟銀萬萬沒想到,這宗為了取得市場,甚至打算從中國資本市場獲利的布局,最後卻成了惡夢。

安謀聲聲喚,還想收復失土

2020年,安謀中國前總裁吳雄昂被總公司發現涉嫌利用職權,提供專利授權折扣,以換取投資者投資他個人Alphatecture公司,因此遭安謀中國董事會投票解雇。沒想到吳雄昂拒絕移交公司印信,不僅持續掌握公司管理權,甚至將董事會中親安謀總部高層一一辭退,將安謀中國改為「安謀科技」。

原本安謀中國要負責中國市場客戶經營,利潤必須按照比例上繳給安謀總部,然而從2020年6月開始,吳雄昂將上繳營收分潤放進自己口袋。

安謀總部仍嘗試與吳雄昂溝通,希望收回安謀中國控制權,認為雙方仍在某些經營方面有合作空間;但事實上,喪失安謀科技主導權後,安謀總部能做的事很有限了。

今年8月底,安謀科技在中國召開技術與策略發表會,董事長兼首席執行長吳雄昂發表自有品牌「核芯動力」及「Arm CPU+XPU雙輪驅動」戰略,等於宣告與安謀總部技術分道揚鑣。

簡單來說,由於安謀總部不再支援新技術,目前安謀科技手上的IP逐漸老舊;如安謀總部開發的安謀架構指令集已到v9,但安謀科技的產品庫僅到v8,而處理器產品核心也僅到2019年Cortex-A77。安謀科技必須自食其力,開發更多樣架構,否則會被市場慢慢淘汰。安謀科技推出XPU概念,就是要在人工智慧、車用、行動通訊、IoT等應用持續更新自己的處理器核心。

新產品創造的獲利自然全部歸屬中國安謀科技,至於安謀科技既有的安謀核心,仍可持續授權業務,但隨著總部更新相關架構世代,舊IP會慢慢淘汰;未來使用相關IP與架構的中國業者,如果還想享受安謀生態優勢,早晚還是得向正宗安謀授權新架構。

忌憚中國,輝達不會硬碰硬

安謀科技XPU能否留住既有客戶,其實還是有很大的挑戰。畢竟新架構缺乏生態優勢,也不可能沿用基於安謀的軟體資源。

中國客戶使用安謀架構是為了生態開發便利性與性能表現,如果安謀科技無法用新XPU架構說服客戶,那麼技術想從安謀獨立,恐怕難如登天。

至於安謀中國的變局是否會影響輝達(NVIDIA)收購安謀的計畫,一般認為影響有限,畢竟輝達提出收購時,早知中國安謀叛變。其實輝達也判斷,只要中斷中國安謀的技術更新授權與軟體支援,安謀科技早晚會自己崩潰。

當然,為了避免讓中國政府感覺受威脅,影響未來合併進展,輝達與安謀對安謀科技的態度還是以懷柔為主,不會正面對抗。

吳雄昂的獨立野心早在成立安謀中國時就逐漸表露,但手段粗劣,眼光短淺,恐怕路很難走遠。未來一段時間,安謀科技或許還能讓他拿到中國國家補貼,賺到口袋滿滿,但也賠上個人信譽及安謀科技的未來。

(本文由 財訊 授權轉載;首圖來源:Flickr/Kārlis Dambrāns CC BY 2.0)

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