氣候、運費、工資壓力齊發,美國牛肉價格漲最兇

作者 | 發布日期 2021 年 10 月 20 日 11:00 | 分類 財經 , 農業科技 , 食品科技 Telegram share ! follow us in feedly


愛吃美國牛肉的人可能要多付點錢了,不只超市零售價格變貴,還紛紛改小包裝販售,最近台灣餐飲業者也禁不起食品漲價壓力,啟動漲價潮,直指美國牛肉就是撐不住的原因之一。過去一年,美國食品消費價格指數年增 0.9%,但牛肉指數上漲 17.6%,美國牛愈來愈貴,原因是氣候變化、疫情、運費高漲、勞動力短缺等多因素同時引發,且專家認為未來在工資調漲下,美國牛價格可能再也回不去了。

從汽車到服裝,自經濟重新開放以來,美國消費者的生活成本飆升,但平均肉類價格卻異常大幅上漲,又以牛肉漲最多。原因很多,包括疫情爆發迫使肉類加工廠關閉,減少牛肉產量,還有從加工廠食品工人到運輸牛肉卡車司機短缺,以及運費上漲,還有玉米和大豆價格大漲,又抬高牲畜飼料價格。

當然還有部分問題在於少數大型肉類加工公司壟斷,主導美國牛肉供應,操控價格。疫情間,美國最大加工商利潤近創紀錄,美國政府指責他們賺取大流行暴利,現在美國農業部和司法部正在調查共同控制牛肉市場 85% 的四大肉類包裝公司,泰森食品、JBS、國民牛肉和嘉吉是否操縱價格

拜登政府還向小型和區域牛肉加工商提供 5 億美元貸款擔保,支持較小供應商對抗大鯨魚,目的是希望更多競爭提高包裝商支付牧場主的價格,並降低消費者支付的價格,此外還開始與國會合作,提高牛肉價格的透明度。

這些政策有沒有效還未知,但大部分評論都認為沒用,因為早在疫情之前,美國牛肉價格就開始上漲,主要是因氣候。去年開始,美國西部持續乾旱導致牲畜減少,年乾旱更嚴重,超過三分之一美國牛在乾旱條件下放牧。據美國農業部統計數據,全國總畜群數量減少,上市動物比一年前動物平均 15

過去幾年收成不佳也推高去年飼料成本。此外家庭儲蓄過多,肉類需求大增,與 2019 年相比,美國家庭 2020 年支出增加 840 億美元,都迫使零售商提高價格應對有限供應。

專家認為,玉米和大豆價格下跌前,肉類價格可能保持這種價位直到 2023 年。其他人認為昂貴肉價會持續更長時間,因牛群數量需要時間恢復,更重要的是更高薪資可能是永久性,除了企業必須以更高薪資找回加工廠與運輸工人,超市時薪也在 8 月超過 15 美元,即使疫情過後薪資壓力也不會緩解。

現在多數專家預期疫情推動的物價高漲會比預期更長,台灣超市貨架也可看到貴得驚人的美國牛肉,感覺荷包緊縮的人最近可能得節制一下口腹之慾了。

(首圖來源:Flickr/U.S. Department of Agriculture CC BY 2.0)