與台積電退出唱反調,日本 CIGS 太陽能大廠 Solar Frontier 積極搶市

作者 | 發布日期 2015 年 09 月 30 日 7:30 | 分類 太陽能 , 能源科技 , 財經 follow us in feedly


CIGS 薄膜太陽能電池近年來在晶矽太陽能電池競爭對手與美國第一太陽能(First Solar)的碲化鎘薄膜太陽能電池兩面夾殺下,可說傷亡慘重,2015 年 8 月底轉換率領先的台積電,也宣布在難以扭轉成本劣勢的情況下,宣布關閉其太陽能事業,不過,這不是 CIGS 的末日,CIGS 唯一進行規模量產的代表廠商,也是全球薄膜太陽能電池領域僅次於第一太陽能的日廠太陽先鋒(Solar Frontier),仍然計劃積極搶市。

在台積電退出之前,CIGS 領域就已有許多廠商退出或遭購併,如韓國 SK 集團所投資的 HelioVolt 也於 2014 年 2 月遭 SK 集團決定停損,整體來說,19 家主要 CIGS 廠已有 10 家解散或停工,不過,這些廠商的共同特點都是未能進入規模量產階段。

以 HelioVolt 而言,初期採用轉印技術行不通之後,選擇共蒸镀(co-evaporation)技術,但其使用的製程昂貴費時,完全沒有商用量產的可能性,在良率、生產速度與轉換率各種要素上都不及格。台積電的狀況也雷同,其自 Stion 授權而來的技術,雖然在轉換率上有利,但轉換到規模量產上的努力一直遇到障礙,難以壓低成本,雪上加霜的是,晶矽廠商如太陽能源(SunPower)與薄膜競爭對手第一太陽能卻衝出量產規模,每年以兩、三成的速度降低成本,最後台積電只好表示盡一切降低成本嘗試都無法達成經濟效益,撒手停產。

不過,無法量產的廠商走上窮途,不代表全體 CIGS 都已經面臨末日,至少日本大廠 Solar Frontier 不這麼想,Solar Frontier 是全球唯一真正規模量產 CIGS 太陽能電池的廠商,也因此成為僅次於美國第一太陽能,排名居次的薄膜太陽能廠商,在轉換率上,目前 Solar Frontier 模組轉換率為 13.8%,其冠軍模組轉換率達 14.6%,雖然輸給第一太陽能 2015 年第二季平均 15.4%、最佳轉換率 16.3%,不過在成本部分,Solar Frontier 表示成本可壓低到加計折舊每瓦 40 美分,未加計折舊每瓦 30 美分,低於第一太陽能要在 2017 年達到每瓦 1 美元以下的目標。

 

規模量產決定發展性

自創立以來,Solar Frontier 總出貨量達 3 吉瓦(gigawatt),目前國富町廠年產能 900 百萬瓦,2015 年新增東北廠 150 百萬瓦產能。Solar Frontier 目前大多數出貨量都集中於日本,2014 年將近 1 吉瓦出貨量有 9 成在日本本土,不過,未來 Solar Frontier 打算擴增日本以外的全球出貨量,甚至直搗最大假想敵第一太陽能的美國主場。

2015 年 7 月,Solar Frontier 自西班牙太陽能廠 Gestamp Solar 買下其於美國進行中的一項總規模 280 百萬瓦太陽能發電計畫,收購的主因正是希望藉此重新進入美國市場,並建立起適宜的商業模式,由於 Solar Frontier 在美國營運規模太小,無法良好運用美國對太陽能的 ITC 補助,做為太陽能發電計畫承包商,由客戶來申請 ITC 補助較為有利。Solar Frontier 也將在 3 個月內決定是否將在美國設廠,若決定設廠,產能將為 600 百萬瓦。

此外,Solar Frontier 先前也已經自 Gestamp Solar 手上買下 10 個位於西班牙的太陽能發電計畫。透過類似的努力,Solar Frontier 計劃在 2018 年倍增全球出貨量,並達到日本與日本以外各佔一半的目標。

相較於台積電黯然退出,Solar Frontier 仍積極搶攻市場,反映出整體太陽能產業仍處於強力成長,成敗之分並非因為大環境因素,主要還是在於是否能規模量產的差別。

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