亞馬遜無人機充電專利曝光,電力空中宅配業的前景?

作者 | 發布日期 2017 年 10 月 23 日 8:15 | 分類 尖端科技 , 無人機 , 能源科技 follow us in feedly

美國專利暨商標辦公室(USPTO)在 10 月初公布了亞馬遜(Amazon)申請的一項專利,他們準備利用無人機替行駛中的電動車充電!這項專利很瘋狂,因為無人機本身就有棘手的電池續航力問題,高階的無人機飛行時間頂多 30 分鐘,要在保持無人機飛行電力的同時還為電動車充電,是整個專利最具挑戰性的部分。



身為電動車主的你如果有一天不小心迷路了(請不要指望 GPS 導航可以拯救天生路癡),將汽車開到荒郊野外或深山野嶺,你只能召喚空中無人機前來為你的愛車充電,這樣的光景很有可能會到來──至少全球最大電商亞馬遜的工程師已勾勒出這種想法並通過專利申請,未來無人機或許有機會成為另類的收費式「空中電源宅配業」。

即使你待在充電站點非常密集的大城市,比如美國加州,你也可能不幸回堵在城市車潮裡,一邊看著不遠處的充電站一邊感受愛車的電量逐漸流失。這個時候,移動式的空中充電器就格外吸引人了,電動車透過伺服器請求亞馬遜無人機出動,只要呼叫一聲,無人機就前來和車輛用無線通訊認親,之後降落在車頂開始充電。

▲ 亞馬遜無人機充電專利概念。(Source:翻攝自美國專利暨商標辦公室

加州的三大電力公用事業於不久前共同提出投資 10 億美元安裝 10,000 個新充電站,做為州內電動車普及的基礎設施;維吉尼亞州本月剛宣布投資 1,400 萬美元的聯邦計畫,要與德國福斯汽車合作建立該州的充電站網路,而亞馬遜無人機充電專利消息曝光後,有人擔心這可能會癱瘓美國高達 45,000 個公用充電站的功能。

也許短期內不用太擔心,無人機「登陸」車頂充電也是一大挑戰,因為這意味著電動車製造商未來必須更改自家產品的設計,才能和亞馬遜無人機相容。此外,這無法完全餵飽一輛電動車,它只能提供夠讓駕駛將車開到最近充電站的電力。雖然電動車的充電技術在快速發展,但使用這種高級功能的無人機目前非常具挑戰性。

至於無人機的續航問題是最大障礙,就算是高階空拍機,一顆電池的電力最多僅能滯空半小時,就連台灣警政署與工研院日前合作發表的「警用無人機」續航力也只有 20 分鐘,無人機充電要進行空中電力宅配的商業行為前,還有很長一段路要走。有業內人士開玩笑說,如果未來無人機續航力發展到長達好幾小時,對台灣與中國兩岸而言,都可以飛去對岸當軍事偵察機了。

(首圖來源:pixabay

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