FCC 主席支持 T-Mobile 與 Sprint 合併

作者 | 發布日期 2019 年 05 月 21 日 15:15 | 分類 網路 , 網通設備 , 財經 Telegram share ! follow us in feedly


為了提高並加速全美國部署 5G 的機會與腳步,美國聯邦通訊委員會(FCC)主席終於答應支持美國第三大及第四大電信供應商 T-Mobile 與 Sprint 合併成「新 T-Mobile」。但前提是兩家並須確保合併後 3 年內全美 5G 人口覆蓋率必須達到 97% 等重大承諾,如果「新 T-Mobile」未能履行承諾,將會遭到數十億美元的罰款。

早在去年 4 月底,兩家行動網路服務供應巨頭就已對外正式宣布合併計畫,但這項涉及 260 億美元的合併案,卻因為多次 FCC 的審查延遲、重重繁瑣的司法部反壟斷調查,以及分散各地的抗議活動而一再地遭到延宕。

事實上兩家合併計畫的目標原本就在合力推動廣泛、深入且更具競爭力的 5G 網路,但站在監管機構與民眾的立場,他們要求的重點在於「符合公眾利益」、更快速地達到更高的人口覆蓋率,以及人們最擔心之後電信業形成「三國鼎立」局面後價格會在激烈競爭下不斷提高。

協議承諾 3 年內 5G 全美覆蓋率達 97%

幾經交涉下,T-Mobile 與 Sprint 最終做出一些重大承諾,終於讓這筆交易的可行性露出曙光,「我相信這筆交易符合公眾利益,我打算向我的同事推薦以獲得 FCC 的批准」,FCC 主席 Ajit Pai 表示,這絕對是一個能加速全美各地 5G 部署,並為美國農村帶來更快行動頻寬的千載難逢之機。

兩家行動電信商承諾「新 T-Mobile」會部署能在 3 年內覆蓋 97% 美國人口、6 年內覆蓋率達 99% 的 5G 網路。針對美國農村地區則答應 3 年內覆蓋率 85%、6 年內覆蓋突破 90%。

在 5G 行動頻寬上,兩家公司承諾全美 90% 的人將擁有 100Mbps 或更高頻寬,99% 的人能獲得 50Mbps 或更高的存取速度。他們更保證至少三分之二的美國農村人口能夠存取高速中頻 5G。

為了消除這次合併會對預付無線客戶或競爭力有所影響的任何疑慮,尤其是人們對低收入美國民眾會受影響的普遍擔憂起見,兩家也承諾會出售預付品牌 Boost Mobile,但仍會繼續擁有 Virgin Mobile 和 Metro 兩個預付品牌。

根據協議條款,兩家公司承諾合併後 3 年內不提高費率,不僅如此,一旦「新 T-Mobile」違背了上述承諾及協議,將被罰款數十億美元。

正反意見相持不下,打造抗衡華為的競爭者

站在 FCC 的立場,在協議中對美國農村的 5G 投資,有助於縮小城鄉數位鴻溝的差異,無異被 FCC 視為首要任務;同時,FCC 更將這次購併案的批準視為美國能在 5G 全球競賽中贏得另一場勝利的一大契機。

但仍有不少美國政府官員對本次購併案的即將批准持負面看法,有人認為早已看透許多航空公司乃至製藥公司的整併大戲,所以對於 FCC 力促本次無線電信業者的相雷同整併案表示嚴重的質疑。也有官員直指這筆交易無異是「反競爭」、「反消費者」,而且最終會導致費率的上漲。該官員甚至把 FCC 要求合併公司做出無法執行的承諾,視之為「給豬塗口紅」(put lipstick on a pig)的緣木求魚之舉。

不可否認的,FCC 主席會在這時候決定批準 T-Mobile 與 Sprint 的合併案,多少也與美國對中國科技巨頭華為祭出禁令有些關係。畢竟華為是當前美國農村寬頻電信業者的重要供應商,有四分之一的小型寬頻服務供應商使用華為設備。如今兩家對美國農村 5G 覆蓋率及保障頻寬的承諾,勢將成為取代華為的強大競爭對手。

(首圖來源:T-Mobile

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