英特爾收購 Killer 品牌母公司 Rivet Networks,展示「藍隊」強勢回歸霸主地位的決心

作者 | 發布日期 2020 年 05 月 21 日 16:00 | 分類 公司治理 , 晶片 , 零組件 follow us in feedly


英特爾(Intel)20 日宣布收購 Rivet Networks,並把旗下 Killer Networking 系列 Wi-Fi 網路產品整合到自己的無線產品組合。英特爾沒有透露收購價格,也沒有透露何時會將 Killer 乙太網控制器、無線晶片和管理軟體等產品組合納入英特爾產品系列。英特爾確認,Rivet 將併入英特爾客戶運算事業群轄下無線解決方案部門,英特爾並會繼續授權 Killer 軟體。

人們對此次收購的討論重心確實開始從英特爾 CPU 層面擴展到整個平台。儘管英特爾 Core i9-10900K 可能是目前世界最快的桌機遊戲 CPU,但英特爾在桌機和行動市場都面臨 AMD 的巨大壓力(AMD Ryzen 7 4700U 筆電 CPU 的效能勝過英特爾 H 系列遊戲晶片)。長久以來,英特爾的回應一直強調自身策略著重於平台其他方面,收購 Rivet 有助於實現目標。

儘管 Killer 產品包括乙太網路和 Wi-Fi,但很顯然,英特爾認為這次收購能為旗下無線事業帶來好處。英特爾部落格文章將收購 Rivet 描述為「對現有 Wi-Fi 產品的絕佳補充,並幫助我們進一步實現願景:提供能為每個人最大貢獻灌注動力的 PC 平台」。

Killer AX1650 提供比標準 Wi-Fi 晶片低 3 倍遊戲延遲、高 5 倍串流效能

Killer 與英特爾結合早已出現在最新筆電(如超大螢幕尺寸的 Dell XPS 17),所以兩家進一步整併似乎是自然的發展結果。去年 Killer 發表 AX1650 Wi-Fi 無線網卡時,就表示在全新 Wi-Fi 6 技術和自家軟體互相加持下,遊戲玩家能看到遠比標準 Wi-Fi 晶片還「低 3 倍」的遊戲延遲,以及提升 5 倍影像串流效能的極致表現。

從戰略面講,英特爾收購 Killer 可能會使 AMD 或使用 AMD 處理器的 PC 製造商更難採用 Killer 技術。不論是什麼原因,我們還沒有看到很多,甚至任何一家筆電製造商將 Thunderbolt(英特爾推廣的另一種 I/O 技術)與 Ryzen 處理器整合。

不論如何,這次 Rivet 收購案都是基於英特爾為提供更好 Wi-Fi 體驗而採取的行動。英特爾第 10 代 Ice Lake Core 處理器採用整合式 Wi-Fi 6 MAC(亦即 802.11ax),並新增可選的「Wi-Fi 6 Gig+」功能。Wi-Fi 6 的主要優勢在於支援所謂「正交分頻多工存取」(Orthogonal Frequency Division Multiple Access,OFDM)技術,與 Wi-Fi 5 相比,可降低 75% 網路延遲。Wi-Fi 6 Gig+ 將可用通道拓寬至 160MHz,且總頻寬提升至驚人的 1.68Gbps,遠遠超過大多數一般路由器的能力。

透過 Killer 技術的收購與加持,展現「Intel Inside」代表意義不再僅限 CPU

由於可用頻寬的顯著差異,英特爾當時表示,將構建自己的路由器參考設計,這些參考設計將以第三方路由器製造商的品牌出售。我們很可能還會看到 Killer 技術的身影。

Killer 技術很有可能用來補強大眾關注度較較低的英特爾無線產品系列。第一個是 Rivet 所謂針對路由器的  Killer Prioritization Engine 優化引擎,它是與 Rivet 另一項 Killer Intelligence Engine 智慧引擎齊頭並進的技術。這兩種 Killer 技術都強調服務品質(QoS)而不是原始頻寬,並優先最佳化遊戲和網路串流的 IP 封包。Killer Intelligence Engine 還可辨識並標記較舊款的網路接取設備,進而鼓勵使用者在路由器無法提供足夠最大傳輸速率時購買更好的路由器。

最後一點當然是品牌本身。去年,英特爾透過首批 GPU 獨顯晶片和《奧德賽》(Odyssey)遊戲打響了聲勢,但隨著繪圖晶片行銷團隊重要成員的離開,這一努力也戛然而止、無疾而終。目前,英特爾(藍隊)的公眾形象又回到一貫的業界主導之姿,而「紅隊」AMD 則被視為挑戰王位的新貴。在英特爾遊戲平台展示 Killer 品牌將增加一些聲望,同時提醒玩家:「Intel Inside」不僅代表 CPU 而已。

(首圖來源:shutterstock)