英國、歐盟將展開深度調查,Nvidia 收購 Arm 沒譜了?

作者 | 發布日期 2021 年 02 月 05 日 16:31 | 分類 IC 設計 , 國際貿易 , 晶片 Telegram share ! follow us in feedly


收購 Arm 是「一生僅一次的機會」。這是 Nvidia 創始人兼執行長黃仁勳 2020 年 9 月官方正式宣布收購 Arm 後所說。只不過,這樣的機會,Nvidia 可能無法抓住了。

英國、歐盟將展開深度調查

據國外媒體報導,歐盟和英國將對「Nvidia 收購 Arm 的交易展開深入市場競爭調查」,外媒指的交易,是發生於 2020 年 9 月 14 日,Nvidia 和軟銀集團(Arm 的母公司)達成的 400 億美元收購 Arm。

外媒援引知情人士指出,歐盟和英國將對這筆交易進行徹底的調查,審查的結果,可能會頒布禁令。目前調查還處於初步階段。

英國競爭與市場管理局(The UK Competition and Markets Authority)已邀請市場參與者提交意見,並承諾在未來幾個月展開正式調查。不過文書工作尚未在歐盟正式備案。

另外,歐盟和英國的官員、顧問也都表示,鑑於 Arm 設計的重要性日益顯著,有必要對這筆收購交易展開詳盡的審查。

不只歐盟和英國,其他機構、企業甚至 Arm 創始人 Hermann Hauser 都曾旗幟鮮明地公開反對這筆收購。歐盟和英國之所以決定阻止這筆交易,也與 Nvidia 的競爭對手遊說有關。

Hermann Hauser 曾公開表示,「ARM 出售給美國晶片公司對劍橋、英國和歐洲都是一場災難。」

Hermann Hauser 表示,英國政府應該對此次交易增加一些規則,以保護工作機會,保留 Arm 長期以來的「開放商業模式」,並防止「美國安全審查客戶關係。」

不僅如此,Hermann Hauser 還建立了「Save ARM」(拯救 ARM)網站,呼籲更多人參與阻止 ARM 賣給 Nvidia。

Seeking Alpha 報導曾分析,Nvidia 與 Arm 這筆交易可能被一國或多國監管機構拒絕。報導指出,包括美國、歐洲、英國、中國和日本的在批准或拒絕此交易方面擁有決定權。

值得注意的是,軟銀為這筆交易設定了 18 個月的完成期限,從 2020 年 9 月 14 日正式收購之日算起,這筆交易至少應在 2022 年 3 月 14 日前完成。

相關預測指出,各國監管機構會在交易完成前提出質詢。

為什麼要阻止 Nvidia 收購 Arm?

從各方反應來看,這筆史上最大規模半導體交易遭多方反對,儘管宣布時,黃仁勳曾對英國和全球承諾,Arm 的總部將繼續設在劍橋;交易完成後,Nvidia 也打算保留 Arm 名稱和強大的品牌形象,並擴大劍橋基地的規模。

根據協議,Arm 將繼續營運開放許可模式,同時保持全球客戶中立性。即便如此,交易依然不被認可,背後原因有兩方面──一是壟斷;二是國家層面的出口管制限制。

Arm 設計普遍用於智慧手機處理器和許多其他需要低功耗晶片的設備,大客戶包括蘋果、三星、高通和博通,市場範圍達 90%。

不僅如此,Arm 公平開放的商業模式,若賣給 Nvidia,無法確保是否繼續開放性,甚至有同 Nvidia 一起成為半導體業「商業信託」的可能。

對此,一些依賴 Arm 技術的公司擔心,當 Arm 被競爭對手 Nvidia 收購後,他們將處於不利地位。

此外,外媒引用知情人士的說法提出質疑,沒有合適的方法保持 Arm 的中立性,Nvidia 收購 Arm 背後一定有不可抗拒的經濟動機。否則為什麼要支付 400 億美元?

除了處於壟斷方面的擔憂,這筆交易還涉及到國家層面的出口管制限制。

前歐盟貿易專員彼得·曼德爾森(Peter Mandelson)曾提出擔憂,表示 Nvidia 是美國公司,此次收購將把權力移交給美國政府,然後美國政府可對晶片實施出口限制,以保護國家安全利益並達成外交政策目標。

同樣的理由,Hermann Hauser 在給英國首相的公開信也有提及。Hermann Hauser 表示:「出售給 Nvidia 意味著 Arm 將受美國 OFAC 法規約束。英國電子業有數百家公司,數以萬計的人從事與 Arm 產品相關的工作,其中許多產品出口到中國等全球主要市場,都必須遵守美國 OFAC 法規。」

這也是各國反壟斷機構阻止這筆交易的重要原因之一。

交易存在巨大的不確定性

從目前情況來看,歐盟和英國都對這筆交易選擇持「反對」立場,儘管調查結果尚未出爐,但 Nvidia 收購 Arm 的這筆交易,不確定因素越來越多。

交易規模之大,涉及壟斷問題,也牽涉國家管制,尤其美方近年採取許多封禁措施,國家因素更進一步放大。總體而言,Nvidia 和軟銀的 Arm 交易,依然有極大的不確定性。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:NVIDIA

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