供應鏈問題波及北美書商,今年底前恐買不到新書

作者 | 發布日期 2021 年 09 月 29 日 11:31 | 分類 交通運輸 , 國際貿易 , 財經 Telegram share ! follow us in feedly


歐美國家已學會與病毒共處,恢復正常生活,沒想到供應鏈中斷問題比去年更嚴重。原本是半導體短缺,影響汽車生產,現在衝擊範圍已經波及書架,最近美國書商已預告,由於紙張短缺、物流延遲等影響,今年年底前恐買不到新書。

美國在疫情期間的居家生活推升書籍銷量大增,據《出版商週刊》報導,與去年同期相比,2021 上半年出版商的印刷品銷售額增長 18.5%,但供應鏈瓶頸讓出版商欲哭無淚。

書的供應鏈問題始於印刷。去年開始,從木材短缺和造紙廠工人不足,導致紙張不夠,不僅影響書籍生產,還影響紙巾、衛生紙和信封。且很多書籍是在中國印刷,最近中國與美國各大港口擁堵、缺乏集裝箱、碼頭工人短缺,以及卡車運輸人員短缺,讓書本很難送到消費者手上。

即使當地印刷廠也無能為力。多年來北美印刷廠已關閉或轉移到海外,北美產能原本就不多,疫情又阻礙外國工人招聘,一些北美印刷商也面臨勞動力短缺。

一家加拿大印刷廠表示,這幾年一些以前生產書本紙的工廠關閉,或轉為亞馬遜等電子商務賣家生產紙板包裝。自疫情開始,可用紙張價格上漲數倍,即使再生紙也不容易獲得,因為每個人都在家工作,回收紙大幅減少。

一家在美國印刷的獨立出版商表示,預計短缺和延誤將繼續,因造紙廠沒有增加產能,部分原因是難以獲得足夠原料維持生產。他們原本以為去年春天疫情剛爆發時,每個人都在囤積衛生紙,書籍供應就會受影響,卻沒有發生,直到今年 8 月看到印刷廠紙張短缺、卡車和集裝箱短缺、印刷廠關閉和美國先前遭遇的艾達颱風,書本供應鏈立刻感受到衝擊。

至於哪些書會受影響,書商表示供應鏈中斷對新書影響最大,因印刷來不及跟上,較舊書籍運輸延遲較好解決,精裝書和全彩書需要更長時間重印,如果賣完就很難再版,最近問題逐漸嚴重。

圖書原本視為季節性行業,但在疫情下,圖書出版變成全年都有需求。一家加拿大印刷廠負責人表示,過去交貨時間可能要 3~6 週,現在需要 3~6 個月,客戶現在就要開始預訂 2022 年份。

一家美國獨立出版商老闆表示,在 15 年出版生涯中從未見過如此大規模延遲。對要買書的消費者,他建議年底假期前不用期待賣完的書會再版,不然就是選擇電子書。

(首圖來源:Flickr/James Zeng CC BY 2.0)