高油價引民怨,拜登矛頭對準兩石油巨擘

作者 | 發布日期 2021 年 11 月 18 日 13:00 | 分類 財經 Telegram share ! follow us in feedly


為壓抑日益高漲的油價、紓解民眾壓力,美國總統拜登(Joe Biden)指示聯邦貿易委員會(FTC)調查埃克森美孚(ExxonMobil)、雪佛龍(Chevron)等美國石油巨擘,是否有推升美國汽油價格的「可能非法行徑」。

英國金融時報、路透社報導,拜登17日在寫給FTC主席Lina Khan的信中表示,市場上有許多違反消費者利益的行為,證據堆積如山。就在加油站汽油售價節節攀高之際,兩家市值最大的石油與天然氣公司,竟然還正在籌備「數十億美元的庫藏股及股利計畫」。

美國市值前兩大的石油與天然氣公司,就是埃克森美孚及雪佛龍。拜登表示,這些企業正在獲取龐大利潤,「重點是:即便石油與天然氣業者的成本正在下滑,加油站的汽油售價依舊居高不下。」

白宮表示,FTC應展開公開調查,了解企業如何制定天然氣售價,並研究加油站實際的售價為何。

美國汽車協會(AAA)的資料顯示,截至11月17日,全美汽油平均零售價為每加侖3.413美元、高於一個月前的3.319美元。

通膨壓力令拜登執政亮起紅燈。華盛頓郵報(The Washington Post)、ABC 11月14日公布的民調顯示,70%的受訪美國人認為經濟狀況不佳,其中38%認為「狀態糟糕」(poor),約半數責怪總統拜登帶來高通膨。若原定2022年的國會期中選舉現在就舉行,46%的選民表示他們會支持共和黨議員、43%會支持民主黨。

事實上,過去幾週以來,拜登的民意支持大幅下滑,愈來愈多民眾認為拜登不善處理經濟。歐巴馬政府2011年就曾要求FTC調查汽油價格,當時FTC判定高油價是推升燃料價格的主因。前總統小布希(George W Bush)也曾呼籲調查石油公司是否操縱價格。

抨擊拜登的石油業者認為,政府的氣候政策及對探鑽原油的限制,是推升油價的主因。不過,分析人士表示,華爾街對石油業者施壓,要求企業償債並歸還資本,才是導致探鑽活動遲遲無法復甦的原因。

顧問機構Energy Aspects油品分析師Robert Campbell直指,FTC對汽油價格展開調查,有幾次能有實質成績?這就是一種政治操作。影響汽油價格的最大因素就是油價,目前全球市況都很吃緊,美國能做的不多。

(本文由 MoneyDJ新聞 授權轉載;首圖來源:pixabay

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