微軟能不能替暴雪「逆天改命」,得看 Xbox 負責人

作者 | 發布日期 2022 年 01 月 30 日 0:00 | 分類 Microsoft , 公司治理 , 遊戲軟體 Telegram share ! follow us in feedly


才看完 Take Two 以 127 億美元收購 Zynga 的新聞,遊戲史上最貴收購紀錄就被微軟打破,18 號晚間微軟宣布以 687 億美元現金收購動視暴雪,一切順利的話,到 2023 年動視暴雪就要改姓了。

網友哏圖狂歡後,更想看到暴雪在微軟指導下,能續寫玩家心中的「白月光」形象,但這可能嗎?

換血,再造血

這幾年暴雪只能用「內憂外患」形容,且更主要的是內憂。以動視暴雪(Activision Blizzard)CEO Bobby Kotick 為首的管理層,像壞掉的水龍頭,每隔一段時間就漏水濺起髒水,後續產生的漣漪甚至波及整個遊戲產業。

▲ Bobby Kotick。(Source:Flickr/Bobby Kotick CC BY 2.0)

從去年夏天開始,暴雪就頻繁爆出醜聞事件,那時外界才發現,玩家唾棄已久的暴雪早就千瘡百孔,體無完膚,大眾現在才看到第一隻不小心跑出來的「蟑螂」。

這下《暗黑破壞神 4》、《鬥陣特攻 2》遲遲未與玩家見面的理由也就全曝光了,所以這幾年暴雪核心玩家有多恨這間公司,現在就有多感激微軟,這次收購也才會引起軒然大波。玩家才不管近 700 億美元意味什麼,只慶幸暴雪沒有真被玩家「罵死」,甚至有可能起死回生,新希望全都寄託在微軟身上了。

動視暴雪 2021 年第三季的財報顯示,淨利 6.39 億美元,營收從 2020 年同期 19.5 億美元增至 20.7 億美元;值得玩味的是,King 月活躍數為 2.55 億,暴雪旗下遊戲月活躍只有 2,600 萬,代表玩家變少,但更願意為遊戲花錢;暴雪卻反其道而行,被暴雪這幾年「謎之操作」激怒最多的,正是暴雪系玩家。

說來奇怪,不論多少玩家對動視暴雪口誅筆伐,集團財務基本盤都頗穩健,2018~2020 年動視暴雪總收入為 75 億、64.89 億、80.86 億美元,與艱難前進的遊戲開發進度形成極鮮明的對比,如果不是 2016 年收購《Candy Crush Saga》開發商 King,暴雪窟窿恐怕很難補上。

正因如此,Kotick 自以為穩住收入就能穩住股價,才敢如此肆無忌憚忽視公司內部的腐敗,和新遊戲開發進度的拖沓。就如 John Carreyrou 在《惡血:矽谷獨角獸的醫療騙局!深藏血液裡的祕密、謊言與金錢》描寫的 Elizabeth Holmes:金玉其外,敗絮其中。

所以微軟收購動視暴雪要做的第一件事,便是清理門戶。謠傳 Kotick 收購案完成後就會離開,帶著近 4 億美元分紅走人。微軟 Xbox 品牌負責人 Phil Spencer 會兼任動視暴雪 CEO,或許會將共事過的「親信」帶入,從內自外「改造」動視暴雪。

▲ Phil Spencer 團隊。(Source:微軟

新作加速

動視暴雪收購案公布那天,網路有條評論大意是說微軟完成收購後,Spencer 打開《鬥陣特攻 2》文件夾發現是空的。系列續作 2019 年暴雪嘉年華公布,開發進度卻非常緩慢,原計劃去年上線,卻一直延期。去年 4 月《鬥陣特攻》總監 Jeff Kaplan 宣布離職,對新作來說無疑雪上加霜。Kaplan 不是第一個出走的核心成員,近年暴雪離職的核心主創有數十人。

微軟宣布收購動視暴雪後,玩家圈鮮見地達成共識:微軟來了,藍天就來了。為什麼這樣說?因大部分微軟收購的遊戲開發商,後來命運都不差。

2014 年,微軟花 25 億美元收購《當個創世神》開發商 Mojang,不少玩家唱衰,但今天坐擁 1.41 億月活躍用戶,比 Mojang 賣身的 1,400 萬銷量高近十倍,看來微軟算成功接手。

Bethesda Softworks 母公司 ZeniMax Media 2020 年被微軟作價 75 億美元收購,不僅原有 IP 穩步開發,新 IP《星空》(Starfield)也在 2021 年 E3 遊戲展亮相,預計今年底就會與玩家見面,一連串好消息就是定心丸。

微軟用「鈔能力」詮釋什麼叫背靠大樹好乘涼。或許很快,手握星際、魔獸、鬥陣特攻、暗黑、決勝時刻等經典大 IP 的動視暴雪就能結束內憂外患,重回正軌,開發滿足新舊玩家口味的遊戲。

微軟打算與新工作室商討如何開發動視暴雪一直擱置的遊戲。

Spencer 幾天前接受《華爾街日報》採訪時提到想復活塵封的老 IP,甚至提到《吉他英雄》、《國王密使》等紅極一時的作品。那句「暴雪出品,必屬精品」已成歷史,但動視暴雪 IP 依舊有無窮潛力。

▲ 一旦收購成功,微軟將坐擁這些第一方工作室。

如果動視暴雪 2023 年正式被微軟收購,按照以往經驗,玩家很快就能在微軟遊戲訂閱服務 Xbox Game Pass 首發遊戲陣容裡,見到老朋友的新作品了。

Xbox 掌舵人是骨灰級玩家

微軟能花 687 億美元收購遊戲公司,除了有錢,還得有人能說服微軟現任 CEO Satya Nadella 和股東掏出巨款,這個人便是 Spencer。他在微軟待了 34 年,經手過的遊戲作品包括《神鬼寓言》、《最後一戰》系列、《戰爭機器》、《極限競速》系列。

2014 年正式成為微軟遊戲業務掌舵人,一步步扭轉 Xbox One 上市後的破碎局面(2013 年 Xbox One 主機上市時,與 Kinect 體感強制捆綁銷售,定價比同期發售的 Sony PS4 貴近 100 美元,銷量慘遭滑鐵盧)。

他是對遊戲有無限熱情的骨灰級玩家,這幾年玩最久的是《天命 2》,遊玩時間超過 1,200 小時(工作室原屬微軟,負責開發《最後一戰》系列前三作,現已獨立),遊戲成就列表更是深不見底,說他是最愛玩遊戲的 CEO 毫不過分。

憑著對遊戲的熱情,他主導 Xbox Game Pass 業務,統籌 Mojang 和 ZeniMax 收購案(Mojang 創始人馬庫斯·佩爾松與 Spencer 私交甚好),到如今收購動視暴雪,他對遊戲業務的理解無人能及。

他總是在思考,我們要去哪裡及如何到達?他就像高段棋士,總是提早想好五步棋。如果你相信這點,他就會把你帶到那裡。

Xbox 遊戲工作室負責人 Matt Booty 接受 Gamespot 採訪時這麼說。

正因有他主持大局,微軟才願意花 53% 現金儲備買一間遊戲公司,高層不僅信任他能救活動視暴雪,也認為這次收購對微軟其他業務(PC、XR、雲端服務)有好處。正因有他,玩家才相信微軟能拯救瀕死的暴雪。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:微軟

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